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La estrella Betelgeuse esta a punto de estallar? Que le esta pasando?

  • enero 4, 2020
  • by Jesus Torres

La estrella Betelgeuse se ha atenuado rápidamente en las últimas semanas, lo que lleva a especular que pronto explotará. Si lo hiciera, ese evento sería un espectáculo para la vista.

¿Qué está pasando con Betelgeuse? Desde hace unas semanas, se ha puesto de actualidad porque su brillo ha caído más allá de lo que se había observado hasta ahora. Y, como explotará próximamente como supernova, ha captado toda la atención. Pero ¿qué significa este oscurecimiento?

Los astrónomos observan cuidadosamente la estrella de Betelgeuse, preguntándose si está a punto de explotar.

“Mi amor por ti es tan eterno como el sol ” unas palabras sinceras en una carta de amor escrita por un joven a su amada. Tan poético como podría ser el sentimiento, no significa exactamente lo que pretendía el chico enamorado, porque el sol, como todas las estrellas, nació y ahora vive en el vibrante mediana edad, pero está destinado a morir algun día. Mientras ese momento inevitable es mil millones de años en el futuro del sol, una estrella cercana puede estar enfrentando una desaparición más inminente.

Betelgeuse es una estrella en la constelación de Orión y es una de las estrellas más brillantes en los cielos, que marcha prominentemente por el cielo nocturno cada otoño y primavera. Se ha atenuado notablemente en los últimos meses, una señal que algunos astrónomos interpretan como una advertencia de que la estrella explotará en uno de los eventos más poderosos y dramáticos de todo el cosmos: una supernova.

La estrella Betelgeuse se convertira en supernova

Betelgeuse pertenece a una clase de estrella llamada supergigante roja. El “rojo” significa que es mucho más frío que el sol (por ejemplo, una temperatura de la superficie de aproximadamente 6000 grados Fahrenheit, en comparación con aproximadamente 10,000 F), y “supergigante” significa masivo y con un gran volumen.

(Esas dos cosas no necesariamente tienen que ir juntas, ya que una cosa grande como un globo de aire caliente no tiene que ser masiva. En el caso de Betelgeuse, ambas si aplican). Betelgeuse es aproximadamente 12 veces más masiva que el sol y, si se ubicara en nuestro sistema solar, sería más grande que la órbita del cinturón de asteroides y quizás incluso engulliría a Júpiter.

“Vivir rápido y morir joven” podría ser el mantra de las estrellas gigantes, y Betelgeuse no es la excepción. Tiene solo unos 10 millones de años, en comparación con los 4.500 millones del sol.– Pero sus días están contados. Como todas las estrellas, Betelgeuse comenzó su vida fusionando hidrógeno en helio, pero su suministro de hidrógeno se ha agotado en gran medida. Luego comenzó a fusionar helio en elementos más pesados. Es esta transición a la fusión de helio la que calienta el núcleo de la estrella y hace que se expanda a su enorme tamaño actual.

Finalmente, las estrellas se quedan sin combustible y sus núcleos ya no están lo suficientemente calientes como para superar la gravedad de la estrella. Sus núcleos colapsan; sus temperaturas internas alcanzan niveles increíbles y la estrella explota. Así es como una estrella se convierte en supernova. Betelgeuse se acerca a esta fase. Los neoyorquinos escucharon un fuerte boom esta semana. He aquí por qué presenciar este proceso es raro para los humanos. En términos generales, los astrónomos esperan dos supernovas por siglo en la Vía Láctea. De hecho, la última supernova observada en la galaxia Vía Láctea fue en el siglo XVII y fue registrada por Johannes Kepler. Estamos atrasados ​​por otro.

Si Betelgeuse se convierte en supernova, ¿hay algún peligro para nosotros aquí en la Tierra? La respuesta simple es no. La estrella está a unos 700 años luz de distancia , lo que atenuaría el impacto de la explosión. La luz de alta energía de la supernova bañará la capa de ozono de la Tierra y es posible que los científicos puedan ver este efecto, porque una capa de ozono reducida provocará un aumento de la radiación ultravioleta que llegará a la superficie de la Tierra.

Si Betelgeuse se convierte en supernova, será la estrella más brillante del cielo durante muchos meses. (Excepto por el sol, por supuesto). Incluso será visible durante el día. El misterio de la luna más nueva es fascinante Por supuesto, es poco probable que el reciente oscurecimiento de la estrella sea el precursor más inmediato de una supernova. Betelgeuse ha variado su brillo durante siglos e incluso tal vez ha cambiado su color.

De hecho, se espera que una estrella en las últimas etapas de usar todo su combustible estelar experimente cambios y la escala de tiempo para la evolución estelar sea mucho más larga que las escalas de tiempo humanas. Los astrónomos predicen que Betelgeuse continuará quemando hasta el último de su combustible por hasta 100,000 años.