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Brote de COVID en Australia del Sur: lo que sabemos hasta ahora y lo que debe suceder a continuación

  • noviembre 16, 2020
  • by Martin Elias Londoño

Un grupo de COVID vinculado a un hotel en cuarentena en Adelaide ha aumentado a 17 casos. [19659004] Como resultado, el gobierno de Australia Meridional ha vuelto a introducir ciertas restricciones, incluido el cierre de gimnasios, la limitación de visitantes en lugares de hospitalidad y la limitación de visitantes a hogares privados.

Mientras tanto, otros estados han vuelto a imponer restricciones fronterizas para los australianos del sur.

Después de meses sin transmisión comunitaria en el estado, este es un gran golpe para Australia del Sur. Pero con una respuesta de salud pública eficaz y la cooperación de la comunidad, la esperanza es que podamos controlar esto rápidamente.

Sembrado en cuarentena de hotel

El primer caso, o caso índice, en llamar la atención de las autoridades sanitarias era una mujer de 80 años que acudía al servicio de urgencias del Hospital Lyell McEwin en el noreste de Adelaida. Proviene de una familia extensa que vive en los suburbios del norte de la ciudad, 15 de los cuales han sido diagnosticados con COVID-19.

Los miembros de esta familia extensa trabajan en el cuidado de ancianos, la atención médica y el sistema penitenciario, todos de alto riesgo ajustes para la propagación de COVID-19. Es posible que algunas de estas personas trabajaran mientras eran infecciosas, pero esta información aún no se ha publicado.

Se ha informado que el origen de este grupo fue uno de los hoteles de cuarentena de Adelaide (que en Australia del Sur llamamos medi-hoteles) donde uno miembro de la familia trabajó.

Es probable que haya habido algún tipo de violación en el medi-hotel. No sabemos el papel exacto en el que trabajaba esta persona, pero es importante que averigüemos cómo contrajo la infección para que podamos abordar qué salió mal.

A partir de ahora, el personal que trabaja en medi-hoteles será examinado para COVID-19 semanalmente. Antes de este brote, solo se les pidió que se hicieran la prueba si tenían síntomas. En retrospectiva, las pruebas regulares deberían haberse realizado hace meses.

¿Déjà vu?

Sabemos que la segunda ola de Victoria comenzó con alguien que trabajaba en el sistema de cuarentena del hotel y se lo transmitió a su familia numerosa, que luego lo propagó en el

Si bien hay similitudes entre lo que sucedió en Victoria y lo que se está desarrollando en Adelaide, también hay algunas diferencias notables. La primera es que Australia del Sur tiene un sistema de salud pública muy sólido, mientras que Victoria ha tenido muchos problemas.

En segundo lugar, Australia del Sur no tiene la población de alta densidad que tiene Victoria. La población es más pequeña y más dispersa, lo que hace que el virus sea más fácil de controlar.

Aunque tanto la segunda ola de Victoria como el grupo actual de Australia Meridional fueron sembrados en cuarentena de hotel, el camino hacia Adelaide debería ser más parecido a lo que hemos visto en Nueva Gales del Sur.

En los últimos meses, han surgido varios grupos en Nueva Gales del Sur, pero se han eliminado antes de que la transmisión se saliera de control. Tenemos muchas posibilidades de hacer lo mismo en Adelaide y, de hecho, debemos evitar una situación en la que este grupo crezca exponencialmente.

¿Qué debe suceder ahora?

Las pruebas serán cruciales para controlar este brote y ya están un punto focal. Ya se han establecido sitios de prueba emergentes y los mensajes de salud pública están alentando a las personas con síntomas a hacerse la prueba.

Australia del Sur tiene un equipo de rastreo de contactos bien establecido que debe administrar el número de casos diario, siempre que no lo hagamos nosotros. ver crecimiento exponencial. La sabiduría convencional en mi campo es que cada caso tiene una media de diez contactos cercanos. Si también se investigan los contactos cercanos de los contactos cercanos (el enfoque del “segundo anillo”), es necesario investigar 100 personas para cada caso. Con 17 casos, eso ya son 1.700 contactos para tratar. Entonces puede ver con qué facilidad un brote puede volverse demasiado grande para rastrearlo.

Puede ser posible evitar cualquier tipo de bloqueo. Si el clúster se hace mucho más grande a partir de aquí, el gobierno podría pensar en exigir máscaras. Restringir las reuniones sociales y pedir a las personas que trabajen desde casa siempre que sea posible también son medidas útiles. Estas medidas podrían reducir la transmisión, pero no asestarán un golpe importante a la economía de Australia del Sur.

Preguntas fronterizas …

El enfoque de otros estados para considerar a Australia del Sur como un «punto de acceso» y restringir la entrada, aunque sin duda es decepcionante para muchos , es una medida sensata.

Australia Occidental, Tasmania y el Territorio del Norte ahora están pidiendo a las personas que llegan de Australia del Sur que se pongan en cuarentena. Queensland exigirá que todas las personas que lleguen ingresen en cuarentena de hotel.

Ahora quizás sea el momento de considerar seriamente la realización de pruebas rápidas de antígenos en todas las fronteras. Estas pruebas no son tan precisas como las pruebas COVID tradicionales, pero brindan resultados mucho más rápidamente, en tan solo 15 minutos. Victoria está considerando esta herramienta.

Las pruebas y el rastreo serán cruciales para controlar el brote de Australia del Sur. Shutterstock

… y preguntas más amplias

En una situación como esta, deberíamos preguntarnos por qué seguimos operando hoteles de cuarentena de alto riesgo en el medio de una ciudad. Sería mucho más seguro poner a las personas en cuarentena lejos de las comunidades como hicimos en la Isla de Navidad antes en la pandemia.

También creo que deberíamos establecer un centro nacional para supervisar el rastreo de contactos, la cuarentena de hoteles y otros aspectos importantes del manejo de la pandemia , asegurando que todos los sistemas y la capacitación sean uniformes en Australia.

A medida que aumenten los viajes nacionales, este centro podría albergar una base de datos nacional con información recopilada a través de códigos QR, datos de vuelo, etc. Los centros locales en cada estado y territorio seguirían siendo importantes.

El brote actual de Australia Meridional nos muestra que esto puede suceder en cualquier lugar, incluso en un lugar donde COVID-19 está bien bajo control. Es probable que este sea nuestro COVID normal, al menos hasta que tengamos una vacuna.

Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / Hugo Heimendinger


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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