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China acaba de sorprender al mundo con su avance en la acción climática, y las implicaciones para Australia pueden ser enormes

  • octubre 11, 2020
  • by Martin Elias Londoño
[19659003] El presidente de China, Xi Jinping, sorprendió a la comunidad mundial recientemente al comprometer a su país con emisiones netas cero para 2060. Antes de este anuncio, la perspectiva de convertirse en «carbono neutral» apenas se calificaba como una mención en las políticas nacionales de China.

China actualmente representa aproximadamente el 28% de las emisiones globales de carbono, el doble de la contribución de EE. UU. y el triple de la Unión Europea n's. Cumplir el compromiso exigirá una transición profunda no solo del sistema energético de China, sino de toda su economía.

Es importante destacar que el uso de carbón, petróleo y gas de China debe reducirse drásticamente y su producción industrial debe eliminarse las emisiones. Esto afectará la demanda de las exportaciones de Australia en las próximas décadas.

Queda por ver si la promesa climática de China es genuina o simplemente una estratagema para ganar el favor internacional. Pero ejerce presión sobre muchas otras naciones, entre ellas Australia, para que la sigan.

Queda por ver si China cumplirá con su compromiso climático. Da qing / AP

Adiós, combustibles fósiles

El carbón se utiliza actualmente para generar aproximadamente el 60% de la electricidad de China. El carbón debe eliminarse gradualmente para que China cumpla su objetivo climático, a menos que tecnologías como la captura y el almacenamiento de carbono sean comercialmente viables.

El gas natural se utiliza cada vez más en China para calefacción y transporte, como alternativa al carbón y la gasolina. Para lograr la neutralidad de carbono, China debe reducir drásticamente su uso de gas.

Los vehículos eléctricos y los vehículos de pila de combustible de hidrógeno también deben llegar a dominar el transporte por carretera; actualmente representan menos del 2% de la flota total.

China debe también recortar la producción de acero, cemento y productos químicos con alto contenido de carbono, a menos que puedan funcionar con electricidad renovable o hidrógeno de cero emisiones. Un informe sugiere que el cumplimiento del objetivo significará que la mayor parte del acero de China se produce utilizando acero reciclado, en un proceso impulsado por electricidad renovable.

El modelo de ese informe sugiere el uso de mineral de hierro por parte de China y el carbón coquizable necesario para transformarlo en acero. – disminuirá en un 75%. Las implicaciones para la industria minera de Australia serían enormes; alrededor del 80% de nuestro mineral de hierro se exporta a China.

Es de vital importancia para las industrias y los responsables políticos australianos evaluar la seriedad de la promesa de China y la probabilidad de que se cumpla. Los planes de inversión para grandes proyectos mineros deberían reconsiderarse en consecuencia.

A la inversa, el camino de China hacia una economía neutra en carbono puede abrir nuevas oportunidades de exportación para Australia, como el hidrógeno «verde».

Para cumplir con su compromiso, China debe descarbonizar su sistema de transporte. DIEGO AZUBEL / EPA

Una revolución de las energías renovables

La energía solar y eólica representan actualmente el 10% de la generación total de energía de China. Para que China cumpla con el objetivo de cero neto, la generación de energía renovable tendría que aumentar drásticamente. Esto es necesario por dos razones: para reemplazar la capacidad de energía a carbón perdida y para satisfacer las mayores necesidades de electricidad del transporte y la industria pesada.

Es probable que dos factores reduzcan la demanda de energía en China en los próximos años. En primer lugar, es probable que mejore la eficiencia energética en los sectores de la construcción, el transporte y la fabricación. En segundo lugar, la economía se está alejando de la producción intensiva en energía y contaminación, hacia una economía basada en servicios y tecnologías digitales.

A China le interesa tomar más medidas sobre el cambio climático. El desarrollo de energía renovable ayuda a China a construir nuevas industrias de exportación «ecológicas», asegurar sus suministros de energía y mejorar la calidad del aire y el agua.

Mejoraría la transición a la energía renovable contaminación del aire en China. Sam McNeil / AP

El panorama mundial

Vale la pena considerar qué factores pueden haber motivado el anuncio de China, más allá del deseo de hacer el bien por el clima.

En los últimos años, China ha sido vista cada vez más hostilidad en el escenario mundial, especialmente por parte de las naciones occidentales. Algunos comentaristas han sugerido que la promesa climática de China es un intento por mejorar su imagen global.

La promesa también le da a China la ventaja sobre un antagonista importante, Estados Unidos, que bajo el presidente Donald Trump se ha alejado de sus obligaciones internacionales sobre la acción climática. . La promesa de China sigue a otras similares de la Unión Europea, Nueva Zelanda, California y otros. Establece un ejemplo a seguir para otras naciones en desarrollo, y presiona a Australia para que haga lo mismo.

La Unión Europea también ha estado instando a China a tomar medidas climáticas más firmes. El hecho de que Xi hiciera la promesa de cero neto en una reunión de las Naciones Unidas sugiere que estaba dirigida principalmente a una audiencia internacional, más que a la china.

Sin embargo, la comunidad internacional juzgará la promesa de China sobre la rapidez con la que puede implementar medidas específicas y mensurables. objetivos a corto y medio plazo para las emisiones netas cero, y si cuenta con las políticas para garantizar que el objetivo se cumpla para 2060.

Mucho depende del próximo Plan Quinquenal de China: un plan de política creado cada cinco años para orientar la economía hacia diversas prioridades. Se está desarrollando el plan más reciente, que cubre el período 2021–25. Se examinará de cerca en busca de medidas como la eliminación gradual del carbón y objetivos más ambiciosos para las energías renovables.

También es clave si el reciente repunte de las emisiones de carbono de China, tras una caída de 2013 a 2016, puede revertirse.

El presidente Xi, a la izquierda, ha tomado la delantera sobre los Estados Unidos liderados por Trump con su audaz plan climático. AP

Espacio de maniobra

El compromiso de 2060 es audaz, pero China puede buscar dejar un margen de maniobra de varias maneras.

Primero, Xi declaró en su discurso que China «apuntará» a lograr carbono neutralidad, dejando abierta la opción de que su nación no logre la meta.

En segundo lugar, el Acuerdo de París establece que las naciones desarrolladas deben proporcionar recursos financieros y apoyo tecnológico para ayudar a los países en desarrollo a reducir sus emisiones. China puede condicionar el cumplimiento del compromiso a este apoyo.

En tercer lugar, China puede intentar jugar con la forma en que se mide la neutralidad de carbono, por ejemplo, insistiendo en que excluye las emisiones de carbono «incorporadas» en las importaciones y exportaciones. Este movimiento es bastante probable, dado que las exportaciones representan una parte significativa de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de China.

Por lo tanto, por el momento, el mundo aplaude el compromiso de China con la neutralidad de carbono. Como todas las naciones, China será juzgada no por sus promesas climáticas, sino por su cumplimiento.

Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / Karolina Grabowska


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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