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Cómo apoyar al personal subalterno en tiempos de agitación para las universidades

  • noviembre 16, 2020
  • by Martin Elias Londoño

Se estima que 17.500 miembros del personal académico eventual y de duración determinada de las universidades australianas perderán sus puestos de trabajo durante los próximos seis meses. La mayoría de ellos serán investigadores de carrera temprana (ECR). Los ECR son académicos junior que enfrentan cargas de trabajo y expectativas crecientes, y un empleo inseguro.

Esta combinación de factores los hace susceptibles al despido, la explotación y el agotamiento mientras buscan un puesto permanente en el mundo académico. Durante la pandemia, estas vulnerabilidades se han ampliado.

La mayoría de las universidades tienen programas para ayudar al desarrollo profesional de los ECR. Sin embargo, tiempos excepcionales requirieron una respuesta más proactiva y holística para satisfacer las necesidades urgentes del personal vulnerable.

Un programa guiado por participantes

Como coordinador del programa ECR de la Universidad de Swinburne en 2020, esto es lo que hice. Mi equipo y yo diseñamos cuidadosamente un programa de tutoría práctica, desarrollo de habilidades y conexión social para ECR que trabajan de forma remota. El objetivo era mantener a los ECR comprometidos y ayudarlos a navegar profesional y emocionalmente en la fase más difícil de sus carreras.

¿Cómo decidimos qué actividades ofrecer a nuestros ECR? Les preguntamos. Mi primera empresa como coordinadora del programa fue examinar todas las ECR para identificar áreas de necesidad al comienzo del primer bloqueo de Victoria.

Las respuestas informaron directamente al programa. También formé un comité compuesto por ECR de toda la universidad para ayudar a supervisar y tomar posesión de su programa. El programa de 2020, de manera algo inesperada, nos brindó un modelo de participación profesional temprana para la vida posterior a la pandemia.

¿Qué ofrecía el programa?

Esto es lo que entregamos.

Primero, aumentamos sustancialmente el número de eventos de ECR en 2020. Los seminarios se llevaron a cabo dos o tres veces al mes para que los ECR que trabajaban desde casa tuvieran más oportunidades de conectarse.

Como resultado, los eventos en línea son más accesibles. La eliminación de las barreras de viaje y programación permite que aquellos con compromisos de vida en competencia inicien sesión cuando les convenga.

En segundo lugar, ajustamos el contenido de los seminarios a las preocupaciones inmediatas de nuestra cohorte. Históricamente, los seminarios de desarrollo profesional de ECR brindan información genérica sobre la solicitud de financiamiento y la redacción de artículos académicos. En cambio, nuestros seminarios examinaron una amplia gama de problemas relevantes y urgentes que enfrentan las ECR. Estos incluyeron un enfoque en:

  • equilibrio entre el trabajo y la vida mientras se trabaja de forma remota
  • estrategia de carrera en tiempos inciertos
  • ser profesionalmente flexible
  • comercializar las habilidades propias externamente
  • oportunidades que surgen de la pandemia
  • fomentando las colaboraciones de la industria.

En tercer lugar, introdujimos sesiones de grupos pequeños además de los seminarios más grandes. Estas sesiones permiten que diez ECR y dos o tres mentores senior invitados tengan discusiones privadas e informales donde se brindan consejos y orientación específicos. Este formato creó un entorno íntimo y reflexivo propicio para el diálogo abierto y la tutoría personalizada y práctica.

Las sesiones de grupos pequeños de una docena de personas crean un ambiente más íntimo y reflexivo que hace que sea más fácil hablar libremente. fizkes / Shutterstock

Estas sesiones permitieron a los ECR enfrentarse a desafíos profesionales inmediatos y demostraron ser muy populares. Se organizaron sesiones específicas de grupos pequeños para subgrupos como ECR aborígenes e isleños del Estrecho de Torres.

En cuarto lugar, realizamos varias sesiones con administradores universitarios superiores. El programa ECR 2020 incluyó eventos con los rectores nuevos y salientes de Swinburne. En estas sesiones, compartieron conocimientos personales sobre sus vidas y describieron con franqueza los desafíos y obstáculos que enfrentaron en sus primeras carreras. Esto le dio a los ECR una oportunidad única para acceder e interactuar de manera significativa con ambos líderes en un momento difícil.

Por último, creamos una hoja de cálculo virtual en línea para que los ECR se conectaran entre sí y buscaran oportunidades de colaboración. La construcción de una red profesional amplia es fundamental en las primeras etapas de la carrera de los investigadores.

¿Cuáles fueron los resultados?

Los resultados de nuestro programa fueron alentadores. Triplicamos el número de asistentes del año anterior y duplicamos el promedio de asistentes por sesión. Un grupo central de 50 asistentes asistió a cada sesión.

Los comentarios indicaron que las sesiones no solo fueron útiles en la práctica, sino que también proporcionaron una fuente regular de conexión social con la universidad.

2020 ha sido un año emocionalmente exigente para el personal académico junior . Dado que es poco probable que los campus vuelvan a abrir durante algún tiempo, muchos se enfrentan a un futuro incierto mientras están desconectados social y físicamente de la institución.

Sin embargo, descubrimos que un conjunto simple de actividades en línea, dirigidas y diseñadas por profesionales que se inician en la carrera, puede proporcionar significado conexión y orientación en tiempos difíciles.

El éxito del programa muestra que tales esquemas pueden y deben emplearse en todos los sectores para los profesionales que inician su carrera durante la pandemia y más allá.

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Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / Anna Shvets


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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