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Cómo COVID está ampliando la brecha académica de género

  • octubre 6, 2020
  • by Martin Elias Londoño

De la Los primeros rumores de su propagación, el impacto de COVID-19 en las mujeres académicas fue inmediato. En una señal de la naturaleza de género de los impactos de la pandemia, los envíos de investigación de los hombres a las revistas académicas aumentaron casi instantáneamente en un 50%, los artículos de un solo autor escritos por mujeres disminuyeron.

La estructura del trabajo y la recompensa en las universidades ha seguido líneas de género durante mucho tiempo. Durante la pandemia, estas líneas se han afianzado más.

Reunimos nuestra investigación para trazar un mapa de cómo los recursos en las universidades australianas se distribuyen según las líneas de género. Nuestro trabajo muestra que los impactos de la pandemia han agravado las inequidades de esa distribución de recursos.

Por qué es importante la distribución de recursos

Aparentemente, la docencia es una función central de las universidades. Sin embargo, se valora más la cantidad de publicaciones que acumula y la cantidad de dinero que gana a través de becas de investigación. Año tras año, estas medidas afectan su asignación de tiempo de investigación y docencia (muchas universidades penalizan las bajas tasas de publicación con una mayor carga docente), el apoyo a la docencia, las solicitudes de promoción, las becas y, en este clima, la conservación de su trabajo.

la publicación requiere recursos: tiempo, dinero y redes.

Antes de COVID-19, los recursos ya eran escasos. Los continuos recortes a la financiación de la investigación han provocado enormes lagunas financieras.

La reestructuración resultante dejó menos personal para impartir docencia y menos dinero y tiempo para asignar. Y a medida que los ingresos de los estudiantes internacionales se convirtieron en una necesidad económica para muchas instituciones de educación terciaria, la carga docente no disminuyó.

Los recursos desiguales refuerzan la desigualdad de género

En este clima, un trabajo de investigación de próxima publicación de dos de nosotros (Khan y Siriwardhane) muestra la barrera más importante para la progresión profesional de las mujeres académicas es la distribución de recursos. Al encuestar a más de 500 académicos (hombres 51%, mujeres 49%) en las disciplinas STEMM (ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas y medicina) y negocios en Australia, esta investigación encontró que estos recursos se distribuían de manera desigual antes de COVID-19.

Mujer Los investigadores informaron que las cargas de trabajo excesivas constituían la mayor limitación para realizar una investigación (puntuación media de los hombres 4, mediana de las mujeres 5; el número más alto indica un nivel más alto de limitación). Pero la falta de tutoría académica (mediana de hombres 3, mediana de mujeres 4) y el peso de las responsabilidades familiares fueron barreras importantes para la publicación (mediana de hombres 3, mediana de mujeres 4) y, por lo tanto, para la progresión profesional.

Khan & Siriwardhane, El autor lo proporcionó

Y luego vino la pandemia

El COVID-19 afectó a las universidades en varios niveles

La caída en las inscripciones internacionales fue instantáneamente devastadora desde el punto de vista financiero.

A esto le siguió una reconfiguración a mitad de semestre de la enseñanza presencial para la entrega en línea. No hubo acceso in situ a las bibliotecas, se cerraron los laboratorios y se detuvo el trabajo de campo. Académicos y estudiantes trabajaban desde casa.

Y luego las escuelas cerraron. Los académicos que trabajaban desde casa ahora también tenían que supervisar el aprendizaje remoto de sus propios hijos.

Dos de nosotros (Weir y Duncanson) nos reunimos para rastrear cómo las políticas de COVID-19 estaban afectando a los académicos en Australia. Una encuesta a académicos de toda Australia y el extranjero mostró que los impactos siguen líneas de género similares. También hubo un amplio aumento en la carga de trabajo y responsabilidades de cuidado en todas las categorías de género.

Una académica nos dijo:

La carga de trabajo ha sido exponencial desde que pasó a la enseñanza en línea. Junto con las responsabilidades de la carga de trabajo normal, ha sido imposible completar en las 35 horas pagadas por semana.

En esta encuesta, los académicos informaron que, si bien ya trabajaban más horas de las que se les pagaba, sus horas aumentaron enormemente debido a COVID- 19. Informaron cargas de trabajo de al menos 50 horas a la semana, laborables nocturnas y fines de semana.

La transición a la enseñanza en línea fue el factor principal. Y debido a que las mujeres impartieron la mayor parte de la enseñanza, sintieron este impacto de manera más aguda. Uno dijo:

Se nos ha pedido que rediseñamos el curso que coordino para que se ajuste a la nueva arquitectura del curso. Las reuniones suelen ser los días en que no trabajo. Probablemente pueda hacer mi función de coordinación en el tiempo que me pagan, pero si quiero investigar, a menudo es en mi propio tiempo, aunque se supone que tengo un 50% de función de investigación.

A pesar de trabajando más horas, la mayoría de los encuestados informó tener menos tiempo para la investigación. Una vez más, las mujeres sintieron esto de manera más aguda. Muchas mujeres informaron que su investigación estaba sufriendo debido al aumento de la carga de trabajo en la enseñanza y los servicios.

La vida académica en la época de COVID-19, Duncanson & Weir, Autor proporcionado

Los participantes no binarios de género se emplean principalmente en los niveles de enseñanza intensiva y informal de la jerarquía académica . Por lo tanto, eran más vulnerables a aumentos de la carga de trabajo no centrados en la investigación. Un tercio de estos encuestados brindaba atención a personas que necesitaban apoyo.

Vida académica en la época de COVID-19 , Duncanson & Weir, El autor proporcionó

Las mujeres con responsabilidades de cuidado son las que más sufren. Aunque más del 50% de los académicos con niños en edad escolar primaria registraron que comparten las responsabilidades de la educación en el hogar, más del 50% de las mujeres encuestadas con obligaciones de cuidado informaron ser las únicas responsables de la educación en el hogar y el cuidado de los adultos que necesitan apoyo. Uno nos dijo:

Los niños simplemente no pueden / no quieren permanecer fuera de la sala mientras yo doy clases. Acabo de incorporar su presencia en mi entrega de material. En las reuniones, a menudo puedo salir de la pantalla y silenciarme para administrar.

Las mujeres asumían la mayor parte de la responsabilidad de ayudar a los niños con aprendizaje remoto cuando las escuelas cierran. Onjira Leibe / Shutterstock

Por el contrario, el 8% de los hombres encuestados eran los únicos responsables de la educación en el hogar.

¿Qué equilibrio entre el trabajo y la vida personal?

Muchas mujeres académicas trabajan las veinticuatro horas del día para satisfacer las necesidades de su trabajo y sus familias.

La encuesta durante la pandemia encontró que las mujeres también tienen menos probabilidades de tener un espacio de trabajo dedicado. Trabajan en mesas de comedor y cocina, en salones e incluso en garajes. Las mujeres académicas informan que no pueden dedicar ni siquiera períodos de 20 minutos a la enseñanza, y mucho menos a la investigación.

Las restricciones de COVID-19 están poniendo al descubierto la discriminación estructural en el corazón de las universidades de Australia y empeorando la situación.

Las universidades representan un microcosmos de la sociedad de clase media. Se entiende que la vida académica es cómoda y progresiva. La estructura de trabajo y recompensa fuertemente condicionada por el género, incluso en este entorno, indica cuán arraigados están las desventajas y los privilegios estructurales. Y estas condiciones se están calcificando como resultado de las restricciones de COVID-19.

Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / August de Richelieu


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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