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COVID cambió la forma en que usamos las drogas y el alcohol; ahora es el momento de invertir adecuadamente en el tratamiento

  • octubre 13, 2020
  • by Martin Elias Londoño

Durante las crisis y desastres, el consumo de alcohol y otras drogas a menudo cambia. Pero los cambios no son sencillos y los impactos pueden ser diferentes para diferentes grupos de personas.

No parece haber habido aumentos o disminuciones generales significativos en el consumo de alcohol u otras drogas durante la pandemia de COVID-19, pero algunos grupos sí en mayor riesgo. Y el acceso al tratamiento es más limitado para quienes lo necesitan.

Es una imagen compleja

Hay algunos datos disponibles, pero la imagen aún no es del todo clara.
Como investigadores del Center for Alcohol Policy Investigaciones de la Universidad de La Trobe han argumentado en un editorial publicado hoy que necesitamos más investigación para comprender la influencia de la pandemia en el consumo.

Hubo algunos indicadores tempranos de aumentos en el consumo de alcohol de los australianos a medida que golpeó la pandemia, posiblemente relacionados con mayor estrés. Pero ese efecto pareció reducirse a medida que nos establecimos en la nueva normalidad.

Al comienzo de las restricciones de COVID-19 en marzo, Commonwealth Bank informó que el gasto en alcohol había aumentado, pero esto se revirtió en abril.

Y en April, un estudio de la Fundación para la Investigación y la Educación sobre el Alcohol encontró que la mayoría de las personas que habían almacenado alcohol informaron que bebían más. También aproximadamente al mismo tiempo, los datos de la Oficina de Estadísticas de Australia mostraron que más personas habían aumentado su consumo de alcohol (14,4%) que lo habían disminuido (9,5%).

En mayo, la Universidad Nacional de Australia descubrió que más personas habían disminuido su consumo de alcohol (27 %) que lo había aumentado (20%). La Encuesta mundial sobre drogas entre mayo y junio encontró resultados similares entre la mayoría de los jóvenes que respondieron.

Sin embargo, el consumo de alcohol pareció aumentar entre algunos grupos, posiblemente los que son más vulnerables a los daños.

Tanto en ABS como en En los estudios de la ANU, más mujeres habían aumentado su consumo de alcohol que lo habían reducido, lo que parecía estar relacionado con un mayor estrés relacionado con mayores responsabilidades en el hogar.

En una encuesta de personas que consumen drogas ilícitas, más personas aumentaron (41%) que disminuyeron (33%) bebiendo. Y entre las personas que se inyectan drogas, alrededor del 11% informó un aumento en el consumo de alcohol.

También ha habido indicadores de que la violencia familiar ha aumentado durante este tiempo. El consumo de alcohol y otras drogas es un factor de riesgo de violencia familiar.

Necesitamos más datos sobre el consumo intensivo de drogas

Desde el inicio de la pandemia, dos estudios encontraron que el consumo de cannabis había aumentado, pero el consumo de otras drogas había disminuido o se había mantenido estable . Los encuestados eran en su mayoría jóvenes, utilizados con fines recreativos y no dependían ni tenían problemas graves.

Las reducciones en el uso de drogas como la MDMA y la cocaína, que se asocian con festivales y fiestas, no son sorprendentes ya que estos grandes eventos han

Dos estudios sugirieron que el consumo de cannabis estaba en aumento, pero aún necesitamos más y mejores datos sobre cómo la pandemia ha afectado a los consumidores habituales. Shutterstock

La mayor parte de la investigación no involucró a personas que son consumidores habituales o dependientes, por lo que no sabemos mucho sobre los cambios en el uso en estos grupos.

Un estudio de personas que se inyectan drogas (que tienden a consumir con más regularidad) informaron algunos cambios en la disponibilidad y pureza de algunos medicamentos y pequeños cambios en el uso, pero nuevamente algunas personas aumentaron y otras disminuyeron su uso.

Con el distanciamiento físico y los encierros, es probable que más personas consuman solas o con menos gente. Esto significa que si algo sale mal, la ayuda está más lejos.

¿Telesalud para tratamiento de drogas?

Una encuesta de los servicios de tratamiento encontró que entre los servicios que informaron cambios en la demanda, la mayoría tuvo un aumento. La mayoría de los servicios también informaron que los problemas de salud mental, la violencia familiar y el estrés financiero habían aumentado entre las personas que utilizan sus servicios. Estos factores pueden hacer que el tratamiento sea más complejo.

Existe alguna evidencia de que menos personas accedieron al tratamiento con medicamentos para opioides durante las restricciones, como la metadona.

Las restricciones de COVID-19 han cambiado la forma en que muchos servicios ofrecen tratamiento. La mayoría de los servicios de rehabilitación residencial han reducido la cantidad de lugares disponibles para garantizar el distanciamiento físico.

Muchos servicios de tratamiento informan una mayor demanda. Shutterstock

Antes del COVID-19 ya existían largas listas de espera para la rehabilitación residencial, por lo que con más del 70% de los servicios que informan una capacidad reducida, las personas pueden haber tenido más dificultades para acceder al tratamiento residencial.

No residencial los servicios (como consejería o programas diurnos) no han reducido significativamente la cantidad de personas que ven y la mayoría se ha trasladado parcial o totalmente a telesalud.

Como resultado, alrededor del 35% de los servicios dijeron que menos personas faltaron a las citas. Esto podría deberse al acceso más fácil que brinda la telesalud, incluido el tiempo de viaje reducido.

Sin embargo, alrededor del 25% de los servicios dijeron más personas faltaron a las citas. Las entrevistas anecdóticas sugieren que parte de esto podría deberse a la dificultad para realizar la transición a las citas en línea. Una persona dijo: «Sé que están en Zoom, pero no sé cómo usarlo».

Estas adaptaciones son más complejas de lo que parecen. El tiempo y el esfuerzo necesarios para que los servicios realicen cambios significativos quita tiempo a la prestación del tratamiento.

El cambio a la telesalud es importante, ya que requiere hardware y software adicionales, capacitación del personal y ayuda para las personas que utilizan el servicio para trabajar. saber cómo utilizar la tecnología. Cosas como garantizar la confidencialidad pueden ser más difíciles cuando alguien recibe consejería en casa con la familia alrededor, por ejemplo.

Financiamiento parcial para los servicios de tratamiento

El sector del alcohol y otras drogas ya estaba significativamente falto de recursos y luchaba por cumplir demanda antes de COVID-19.

En abril, el ministro de salud federal Greg Hunt anunció A $ 6 millones en fondos para servicios de alcohol y otras drogas. Poco más de la mitad de esto se asignó a tres organizaciones para aumentar el acceso en línea a los servicios de apoyo. El resto se destinó a campañas de información y sensibilización. Pero no se reservaron fondos para que los servicios de tratamiento existentes hicieran cambios relacionados con el COVID-19 en sus servicios.

Varios gobiernos estatales han asignado algunos fondos para apoyar los servicios de alcohol y otras drogas para ajustarse al COVID-19:

  • Tasmania publicó un total de 450.000 dólares australianos para ayudar en la transición de los servicios a la telesalud
  • Australia Occidental asignó un total de 350.000 dólares australianos a servicios especializados en alcohol y otras drogas para mantener los servicios en medio de la pandemia
  • Victoria y Australia del Sur anunciaron apoyo adicional para ayudar a las personas a acceder a los medicamentos tratamiento.

Se necesitan más fondos para garantizar que los servicios puedan continuar brindando servicios seguros para COVID.

Es importante para las personas que usan alcohol y otras drogas, y para el público, que el tratamiento contra el alcohol y otras drogas esté bien respaldado para continuar operando durante estos cambios. Sabemos que el tratamiento es rentable, reduce la delincuencia y aumenta la participación en la comunidad. Por cada dólar invertido en el tratamiento de las drogas, se ahorran $ 7 para la comunidad.

Cómo obtener ayuda

Si está preocupado por su propio consumo de alcohol u otras drogas o el de otra persona, puede obtener ayuda llamando al National Alcohol and Línea directa para otros medicamentos al 1800 250 015.

También puede acceder a asistencia en línea a través de CounsellingOnline, Hello Sunday Morning y SMART Recovery.

También puede ser elegible para acceder a uno de los nuevos servicios de telesalud. Hable con su médico de cabecera para obtener más información.

Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / cottonbro


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.
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