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Donald Trump está tomando hidroxicloroquina para evitar COVID-19. ¿Eso es sabio?

La confirmación de la Casa Blanca de que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha estado tomando hidroxicloroquina todos los días durante las últimas dos semanas, con la bendición de su médico, ha reavivado la controversia sobre el medicamento. Durante mucho tiempo se ha utilizado contra malaria pero no ha sido aprobado para COVID-19.

Trump dijo que «ha escuchado muchas buenas historias» sobre la hidroxicloroquina, y afirmó incorrectamente que no hay evidencia de efectos secundarios dañinos al tomarla. anterior afirma en marzo que la droga podría ser un «cambio de juego» en la pandemia llevó a muchas personas, incluido el empresario y político australiano Clive Palmer, a sugerir el almacenamiento y distribución de la droga al público.

Pero los peligros de actuar en base a información de salud falsa o incompleta fue subrayado por la muerte de un hombre de Arizona en marzo después del consumo inapropiado de la droga relacionada con la cloroquina. Es importante conocer la verdadera ciencia detrás del toute d beneficios para la salud.

¿Cómo funcionan estos medicamentos?

La hidroxicloroquina es un análogo de la cloroquina, lo que significa que ambos compuestos tienen estructuras químicas similares y un modo de acción similar contra la malaria. Ambos medicamentos se administran por vía oral y tienen efectos secundarios comunes como náuseas, diarrea y debilidad muscular. Sin embargo, la hidroxicloroquina es menos tóxica, probablemente porque es más fácil de metabolizar para el cuerpo.

La ​​Organización Mundial de la Salud enumera la cloroquina y la hidroxicloroquina como un medicamento esencial. Ambas drogas se han usado para tratar la malaria por más de 70 años, y la hidroxicloroquina también ha demostrado ser efectiva contra enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico y la artritis reumatoide. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Ha aprobado tanto la cloroquina como la hidroxicloroquina para el tratamiento de la malaria, pero no para COVID-19.

No sabemos exactamente cómo funcionan estos medicamentos para combatir el parásito de la malaria. Pero sabemos que la cloroquina altera las enzimas digestivas del parásito al alterar el pH dentro de la célula del parásito, presumiblemente haciéndolo morir de hambre.

Los parásitos de la malaria y los coronavirus son organismos muy diferentes. Entonces, ¿cómo pueden funcionar las mismas drogas contra ambos? En estudios de laboratorio, la cloroquina dificulta la replicación del coronavirus del SARS, aparentemente al cambiar el pH dentro de partes particulares de las células humanas donde se replica el virus.

Esto ofrece un rayo de esperanza de que estos cambios de pH dentro de las células puedan ser la clave para frustrar diferentes tipos de patógenos.

¿Está bien reutilizar medicamentos como este?

Los medicamentos existentes pueden ser extremadamente valiosos en una emergencia como una pandemia, porque ya conocemos la dosis máxima y los posibles efectos secundarios tóxicos. Esto nos da una base útil sobre la cual considerar usarlos para un nuevo propósito. La cloroquina también es barata de fabricar, y ya se ha usado ampliamente en humanos.

Pero no debemos ser complacientes. Hay lagunas significativas en nuestra comprensión de la biología del SARS-CoV-2, que causa COVID-19, porque es un virus nuevo. Existe una diferencia genética del 20% entre el SARS-CoV-2 y el coronavirus del SARS anterior, lo que significa que no debemos suponer que un medicamento que actúa contra el SARS funcionará automáticamente para el SARS-CoV-2.

Ampliamente utilizado, pero común efectos secundarios. Gary L. Hider / Shutterstock

Incluso en su uso principal contra la malaria, la exposición a la cloroquina a largo plazo puede aumentar los riesgos, como la discapacidad visual y el paro cardíaco. La hidroxicloroquina ofrece un plan de tratamiento más seguro con dosis reducidas de tabletas y efectos secundarios disminuidos. Pero teniendo en cuenta sus efectos secundarios cardiovasculares potencialmente letales, estos medicamentos son especialmente perjudiciales para quienes tienen sobrepeso o padecen afecciones cardíacas preexistentes. A pesar de la necesidad urgente de confrontar COVID-19, debemos actuar con cuidado cuando usamos medicamentos existentes de nuevas maneras.

Cualquier medicamento que no haya sido probado exhaustivamente para la enfermedad en cuestión puede tener efectos secundarios muy tóxicos. Además, diferentes enfermedades pueden requerir diferentes dosis del mismo medicamento. Por lo tanto, deberíamos asegurarnos de que cualquier dosis que pueda proteger contra el SARS-CoV-2 sería realmente segura de tomar.

La evidencia hasta el momento

Aunque muchos ensayos clínicos están en curso, todavía no hay suficiente evidencia de cloroquina y La hidroxicloroquina será útil contra COVID-19. Los pocos ensayos completados y publicados hasta ahora, a pesar de afirmar resultados positivos, han sido pequeños y mal controlados o carecían de detalles.

Un reciente ensayo de hidroxicloroquina en China no mostró beneficios significativos para la tasa de recuperación de los pacientes con COVID-19. Un ensayo francés de hidroxicloroquina fue igualmente desalentador, ya que ocho pacientes interrumpieron prematuramente el tratamiento después de complicaciones cardíacas.

La ​​fascinación por la cloroquina y la hidroxicloroquina también ha afectado negativamente a otros ensayos farmacológicos. Los ensayos clínicos de otros posibles tratamientos con COVID-19, incluidos los medicamentos contra el VIH y los antidepresivos, han visto una reducción en la inscripción. No es necesario decir que en una pandemia no deberíamos poner todos nuestros huevos en una sola canasta.

Luego está el problema del acaparamiento de cloroquina, que no solo fomenta la automedicación peligrosa, sino que también pone a los pacientes con malaria en mayor riesgo. Con la temporada de transmisión de la malaria en algunos países, la escasez anticipada de cloroquina e hidroxicloroquina afectará severamente los esfuerzos actuales de control de la malaria.

En general, a pesar de su tentadora promesa como medicamentos antivirales, no hay evidencia suficiente de que la cloroquina y la hidroxicloroquina sean seguras y adecuadas para usar contra COVID-19. Los datos preliminares actuales deben estar respaldados por múltiples ensayos clínicos diseñados adecuadamente que monitorean a los pacientes durante períodos prolongados.

Durante una pandemia, existe una inmensa presión para encontrar medicamentos que funcionen. Pero a pesar de la desesperación de Trump por una cura milagrosa, los riesgos de prisa indebida son graves.

Este artículo fue coautor de Liana Theodoridis, estudiante de honor en Microbiología de la Universidad de La Trobe.

Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / Danne


Este artículo se republica de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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