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El acceso abierto a la educación superior es mucho más que eliminar los ATAR

  • noviembre 10, 2020
  • by Martin Elias Londoño

La importancia de la educación superior para el crecimiento y desarrollo de la sociedad es generalmente aceptada. Pero la apertura y el acceso a la educación para todos son esenciales para maximizar sus beneficios. Los líderes de la educación superior deben estar dispuestos a examinar qué se necesita para lograrlo.

¿Qué entendemos por acceso abierto? La educación superior debe proporcionar acceso a tantas personas como sea posible para que alcancen su máximo potencial como individuos. Es una prioridad en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas porque la desigualdad está emergiendo como una amenaza clave para el desarrollo social.

La apertura en la educación depende de la democratización de las sociedades y, con ella, la democratización de la información y el conocimiento. El economista indio ganador del premio Nobel Amartya Sen describió el desarrollo como libertad. Es decir, un desarrollo que mejora una vida significativa y de calidad.

En este contexto, la apertura se refiere en términos generales al acceso flexible, justo, acogedor y sin prejuicios a la educación superior. La apertura del acceso requiere la adhesión a los valores del propósito básico: la promoción del aprendizaje permanente autorregulado, la autodeterminación y la agencia personal. Permitir a los ciudadanos hacer realidad estas aspiraciones contribuye a fortalecer nuestra democracia.

Entonces, ¿qué se necesita?

Los cambios en la mentalidad no serán negociables para el acceso abierto. Eliminar barreras, cuestionar supuestos y encontrar medios innovadores para garantizar el acceso y el apoyo son puntos de partida importantes.

La Universidad de Torrens y Think Education, al igual que otras instituciones como ANU y Swinburne, anunciaron recientemente que el Australian Terrtiary Admissions Rank (ATAR) no Ya no será lo único que determine el ingreso de los estudiantes a la universidad. Ahora tenemos vías de entrada alternativas. El apoyo y el seguimiento sistemáticos para garantizar el éxito de los estudiantes serán fundamentales.

La apertura de la educación superior también debe entenderse en términos de la elección y la flexibilidad que permite a los individuos. La prestación de servicios debe responder a las circunstancias personales y las necesidades de aprendizaje y apoyo. Permite a las personas elegir entre diferentes tipos o modos de acceso, ubicaciones geográficas, actividad sincrónica (aprender con otros al mismo tiempo) o asincrónica (aprender individualmente en su propio tiempo), en períodos de tiempo que se adaptan a sus circunstancias.

Esto es por qué el aprendizaje en línea o híbrido es esencial. En la Universidad de Torrens, los estudiantes pueden elegir el estudio presencial o en línea, o ambos, para realizar sus estudios.

Es importante destacar que las ofertas en línea nunca deben comprometer la calidad. Los estudiantes que estudian a distancia no deben estar en peor situación que los estudiantes que aprenden cara a cara.

Los estudiantes que estudian en línea no deben estar en desventaja en comparación con aquellos que aprenden cara a cara. insta_photos / Shutterstock

Ofreciendo opciones a través de la innovación

Para ayudar a los estudiantes de secundaria a considerar sus opciones, los proveedores de educación superior reunieron una serie de exposiciones virtuales este año. Gracias a la tecnología, estas exposiciones llegaron a casi 20.000 estudiantes en Australia y Nueva Zelanda. Estas exposiciones mostraron cómo los sectores de la educación superior en Australia y Nueva Zelanda pueden adaptarse, innovar y colaborar para garantizar que a nadie le falten opciones.

Es importante entender que las ideas de apertura y entornos de aprendizaje inclusivos no se refieren a tener normas o límites. La apertura o el acceso abierto a la educación superior depende de los valores, la ideología y las prácticas de cada institución. Igualmente importantes son los sistemas regulatorios y sociales que brindan las libertades e incentivos para que las instituciones desarrollen enfoques y capacidades complementarios.

En Sudáfrica, por ejemplo, la educación superior y los sistemas escolares se transformaron para abrir oportunidades para todos. Las políticas para aumentar la participación entre las comunidades desfavorecidas incluyeron apoyo financiero y académico durante todo el proceso educativo.

Un conjunto de valores y mecanismos habilitadores será fundamental. Esto significa poner en marcha una ideología que dé a las personas el derecho y los medios para participar. Implica crear un espíritu que asegure que todas las personas sean bienvenidas en el sistema educativo.

Un proceso deliberado de transformación abrió instituciones anteriormente exclusivas en Sudáfrica. Sunshine Seeds / Shutterstock

Un espectro completo de servicios de apoyo será igualmente importante. ¿Pero por qué? ¿Y cuáles serán?

Bueno, si bien puede abrir la educación para todos, las ubicaciones remotas y la falta de recursos en las escuelas secundarias podrían ser obstáculos. Por lo tanto, necesita arreglos para garantizar el acceso. También podrían ser necesarios ajustes en los requisitos de ingreso y apoyo financiero para cumplir la promesa de educación para todos.

Es hora de bajar de la torre de marfil

En la educación superior, las funciones institucionalizadas de los creadores de conocimiento y proveedores de educación lo requieren liderar y apoyar el desarrollo social a través de la creación de conocimiento que apoye la innovación. Esto equipa a los ciudadanos con el capital social y humano que necesitan para prosperar.

Este avance del bienestar humano requerirá romper las barreras existentes entre la educación superior y la sociedad. Requiere bajar de la torre de marfil donde se ha institucionalizado el monopolio del conocimiento, la creación y distribución del conocimiento. Significa revisar los requisitos, las políticas y los procedimientos de ingreso que dan lugar a la exclusión.

Esto no sugiere que será sencillo.

Los proveedores de educación superior funcionan en un entorno complejo y dinámico. Cada institución deberá elegir cuidadosamente el enfoque y el alcance de sus actividades. Las instituciones tendrán que seguir con estrategias, sistemas y procesos que abran sus fronteras para interactuar con la industria, la sociedad, los responsables de la toma de decisiones y el gobierno al tiempo que brindan opciones y participación individuales.

En la Universidad de Torrens, Think Education and Media Design La escuela, por ejemplo, colaboramos con la industria desde el principio a medida que elaboramos nuestros planes de estudio. Este compromiso continúa a lo largo del viaje del estudiante, a través del aprendizaje integrado en el trabajo, nuestros «entrenadores de éxito» y el personal docente que son líderes de la industria por derecho propio.

Por lo tanto, la apertura no es solo una cuestión de acceso a la educación superior. Es un proceso inclusivo de apertura de oportunidades de ingreso, seguido de un entorno de apoyo impulsado por un propósito que tiene como objetivo preparar a los graduados exitosos para contribuir a la sociedad.

Imágenes utilizadas cortesía de Pexels / Andrea Piacquadio


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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