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Este pequeño anfibio que sobrevivió a los dinosaurios es el primer ejemplo de una lengua de fuego rápido

  • noviembre 6, 2020
  • by Martin Elias Londoño

Los albanerpetontidos, o» albies «para abreviar, son los pequeños anfibios parecidos a salamandras que usted Probablemente nunca haya oído hablar de él.

Ahora extinta, Albies tuvo una carrera de ensueño. Habían existido desde el Jurásico Medio hace unos 165 millones de años, y probablemente incluso antes. Vivieron la era de los dinosaurios (y vieron su extinción), luego vivieron el surgimiento de los grandes simios, antes de desaparecer silenciosamente hace unos 2,5 millones de años.

Los fósiles de Albie están esparcidos por continentes, incluso en Japón, Marruecos, Inglaterra, América del Norte, Europa y Myanmar. Pero hasta hace poco, sabíamos relativamente poco sobre cómo eran o cómo vivían.

Una nueva investigación de mis colegas y yo, publicada hoy en Science, revela que estos anfibios fueron las primeras criaturas conocidas en tener lenguas de fuego rápido. Esto también ayuda a explicar por qué los albies alguna vez fueron identificados erróneamente como camaleones.

Una maravilla en miniatura descubierta

La razón por la que los albies permanecieron en gran parte esquivos hasta hace poco es que eran pequeños. Sus huesos leves y frágiles suelen encontrarse como fragmentos aislados de mandíbula y cráneo, lo que dificulta su estudio.

El primer espécimen albie casi completo se encontró en los depósitos ambientales de humedales de Las Hoyas, España, y se informó en 1995. Aunque estaba aplastado, fue suficiente para que los paleontólogos concluyeran que los albies no se parecían a ninguna salamandra viviente ni a ningún otro anfibio.

Estaban completamente cubiertos de escamas como reptiles, tenían cuellos muy flexibles como mamíferos, una articulación de la mandíbula inusual y un ojo grande cuencas que sugieren buena visión. ¿Por qué las albies eran tan únicas?

Los errores ocurren

La respuesta salió a la luz en parte en 2016, cuando un grupo de investigadores publicó un artículo que demostraba la diversidad de lagartijas que se encuentran en el Cretácico. bosques de lo que ahora es Myanmar.

Presentaron una docena de pequeños “lagartos” de 99 millones de años, todos preservados en ámbar. Algunos incluso se encontraron con restos de tejidos blandos como piel, garras y músculos, todavía adheridos dentro de la resina del árbol fosilizada.

Los investigadores utilizaron la tecnología «micro-CT» para excavar digitalmente y estudiar los especímenes en detalle. Esto implicó el uso de imágenes en 3D para extraer digitalmente el fósil del ámbar y estudiarlo en una computadora, una técnica que evita el riesgo de dañar físicamente el fósil.

Se dieron cuenta de que un pequeño espécimen juvenil tenía una lengua larga en forma de varilla. . Fue identificado como el camaleón más antiguo conocido: ¡un descubrimiento notable! ¿O no?

Observa la lengua de fuego rápido de un camaleón en modo de ataque. (BBC Earth)

Por desgracia, los errores ocurren en la ciencia. Como expertos en lagartos, los investigadores habían interpretado sus resultados a través de esta lente. Se necesitó el buen ojo de Susan Evans, profesora de morfología y paleontología de vertebrados en el University College de Londres, para reconocer que este «lagarto» en particular era en realidad un albie mal identificado.

Una revelación que te atara la lengua

Algún tiempo después, Sam Houston El profesor asistente de la Universidad Estatal Juan Daza vio otro espécimen increíble entre una colección de fósiles conservados en ámbar Burmite, procedente éticamente del estado de Kachin en Myanmar.

Era una versión adulta del juvenil albie Evans identificado. Como necesitaba imágenes en 3D de mayor resolución, me enviaron la muestra para estudiarla en el Sincrotrón australiano de la Organización Australiana de Ciencia y Tecnología Nuclear en Melbourne.

El nombre de una clase de espíritus míticos responsables de proteger los tesoros naturales, Yaksha, y la persona que descubrió el fósil Adolf Peretti (fundador de la fundación sin fines de lucro Peretti Museum Foundation) – el espécimen Yaksha perettii era un cráneo entero atrapado en ámbar dorado.

El espécimen Yaksha perettii se conserva en ámbar. El fósil fue estudiado sin ser removido. Proporciona el autor

Golpes rápidos a presas desprevenidas

Sus características que se destacaron fueron un hueso largo que se proyecta hacia atrás fuera de la boca y restos de tejidos blandos, incluida parte de la lengua, los músculos de la mandíbula y los párpados. Por pura suerte, los restos de tejido blando demostraron que el hueso largo de la boca estaba directamente adherido a la lengua.

Esta interpretación del El cráneo de Yaksha perettii muestra los tejidos blandos del anfibio extinto y el aparato de proyectil de la lengua (en naranja). Edward Stanley / Museo de Historia Natural de Florida Autor proporcionado

En otras palabras, Y. perettii era un depredador armado con un arma increíble: una lengua balística especializada que disparaba a la velocidad del rayo para capturar presas, tal como lo hacen los camaleones en la actualidad. No es de extrañar que el juvenil original, de solo 1,5 centímetros de largo, fuera confundido inicialmente con un camaleón.

Los camaleones modernos tienen músculos aceleradores en la lengua que bloquean la energía almacenada. Esto les permite disparar sus lenguas a velocidades de hasta 100 kilómetros por hora en solo una fracción de segundo.

Creemos que las lenguas de proyectil de las albies eran igual de rápidas, utilizadas con gran efecto mientras estaban sentadas inmóviles en los árboles o en el suelo. . Si es así, esto también explica por qué las albies tenían articulaciones de la mandíbula inusuales, cuellos flexibles y ojos grandes que miraban hacia adelante. Todos estos rasgos habrían constituido su caja de herramientas para depredadores.

La ​​savia del árbol se convirtió en ámbar iridiscente

Sin embargo, a pesar de estos nuevos descubrimientos notables, quedan muchos misterios de los albanerpetontidos. Por ejemplo, ¿cómo se relacionan exactamente con otros anfibios? ¿Cómo sobrevivieron durante tanto tiempo, solo para morir hace relativamente poco tiempo?

Necesitaremos más especímenes intactos para responder a estas preguntas. Y la mayoría de estos especímenes probablemente provengan del valle de Hukawng en Kachin, Myanmar.

Se espera que hace unos 100 millones de años esta región era una isla cubierta de vastos bosques. Las temperaturas globales en ese entonces habrían excedido las actuales, con árboles que producen grandes cantidades de resina (que luego se convirtió en ámbar) como resultado del daño de los insectos y el fuego.

El ámbar estudiado en esta región no solo aumentará nuestro conocimiento de su vencimiento. ecosistemas, también podría proporcionar información sobre cómo ciertos organismos podrían evolucionar hoy en día en respuesta a un clima más cálido.



Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / Tom Fisk


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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