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Facebook pagará $ 5B por percances de privacidad en la mayor multa de la FTC

Los reguladores federales han multado a Facebook con $ 5 mil millones por violaciones a la privacidad y están instituyendo una nueva supervisión y restricciones en su negocio. Pero solo están responsabilizando al CEO Mark Zuckerberg de manera limitada.

Nueva multa multimillonaria para Facebook

La sanción es la más grande que la Comisión Federal de Comercio ha impuesto a una empresa de ciencia y tecnologia, esto no afectará en gran medida a una compañía que tuvo casi $cincuenta y seis mil millones en ingresos el año pasado. 

Como parte del pacto de la empresa con Facebook, Zuckerberg tendrá que certificar personalmente el cumplimiento de su compañía con sus programas de privacidad. La FTC dijo que las falsas certificaciones podrían exponerlo a sanciones civiles o penales. 

Algunos expertos pensaron que la Ftc podría gravar a Zuckerberg directamente o seriamente limitar su autoridad sobre la compañía. 

«La magnitud de la sanción de $cinco mil millones y el ahogo del proceder no tienen precedentes en la historia de la Ftc», dijo Joe Simons, administrador de la Ftc, en un aviso. Agregó que las nuevas restricciones están diseñadas «para cambiar toda la configuración de privacidad de Facebook para atenuar el auspicio de violaciones continuas». 

Joe Simons

Facebook no admite ningún mal manejo de datos 

La comisión abrió una búsqueda en Facebook el año pasado luego de las revelaciones de que la empresa de Cambridge Analytica había recopilado detalles de ochenta y siete millones de usuarios de Facebook sin su consentimiento. La dependencia dijo el miércoles que luego de un año de averiguación de la compañía, el Departamento de Justicia presentará una queja en la que se alega que Facebook «usó repetidamente una advertencia y configuraciones engañosas para destruir las preferencias de privacidad de los usuarios».

La Ftc había estado pendiente si se violaba un pacto alcanzado por Facebook en 2012 una vez que los reguladores gubernamentales concluyeron que la compañía rompió repetidamente sus promesas de privacidad sobre los usuarios.

La Ftc dijo que las revelaciones engañosas de Facebook sobre la conformación de privacidad le permitieron colaborar sobre la averiguación personal de los usuarios con aplicaciones de terceros que sus amigos descargaron pero a los que los usuarios no les dieron concesión. 

Los defensores de la privacidad han presionado para que la Ftc limite la forma en que Facebook puede batir a los usuarios, poco que quizá reduciría sus ingresos por anuncio, que se basa en que las empresas puedan mostrar a los usuarios anuncios específicos conforme sus intereses y estilo. La FTC no especificó tales restricciones en Facebook.

Que harán las autoridades?

Si las prácticas comerciales de la compañía no cambian a modo producto de la acción de la Ftc, «no hay beneficios para los consumidores», dijo Marc Rotenberg, administrador ejecutivo del Centro de Aviso de Privacidad Electrónica a fines de provecho con oficina en Washington. 

«El atraso de ocho años no se justificará», dijo, refiriéndose a en el momento que Facebook le dijo por primera vez a la Ftc que lo haría mejor. 

La sanción no significa el cierre de Facebook, aun los inversionistas y ejecutivos de la compañía han estado ansiosos por dejarla atrás. Facebook todavía está bajo diversas investigaciones en los Estados Unidos y en otras partes del mundo, incluyendo la Unión Europea, Alemania y Canadá. También hay preocupaciones antimonopolio más amplias que han sido objeto de audiencias en el Congreso, aunque es demasiado pronto para ver si se materializarán. 

Matt Stoller, miembro del Open Markets Institute, que ha sido crítico con Facebook, dijo que la compañía debería admitir irregularidades. 

«Debería haber soluciones estructurales para forzar la competencia en el mercado de las redes sociales», agregó. “Uno de los ángulos para la competencia es la privacidad. Ellos competirán para hacer un espacio más seguro para retener su base de usuarios «.