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La enfermera comparte cómo era la vida en las salas durante la crisis del sida de los 80

  • enero 27, 2021
  • by Martin Elias Londoño

“Había mucha homofobia. En los periódicos, en todas partes '

El lanzamiento de la desgarradora y electrizante It's A Sin de Russell T Davies la semana pasada ha reavivado las conversaciones sobre el VIH, la epidemia del SIDA y la tragedia de cuántos perdimos en los años 80 cuando se sabía tan poco sobre el virus. En la serie, los pacientes con SIDA son encerrados en habitaciones de hospital, se les niega atención y se los trata como parias en la sociedad. Debido a la falta de educación sobre el SIDA y lo que sucedió en la década de 1980, ha dejado a muchos atónitos, cuestionándose si realmente fue “tan malo”. Bueno, lo fue.

Sue Carrington trabajó como enfermera en las salas de un hospital en Bristol de 1978 a 1990. Cuando se graduó en 1981, trabajó en la unidad de hematología, que se especializa en trastornos sanguíneos. Sue vio la crisis del SIDA de primera mano, desde el momento en que comenzó a aparecer en los periódicos como un presunto “nuevo cáncer extraño” hasta que Diana tomó la mano de un paciente de SIDA y el estigma, gradualmente, comenzó a desmoronarse. Sue estaba en primera línea, lidiando con anestesiólogos “tontos” que usaban PPE completo innecesariamente frente a pacientes con SIDA e incluso se pincharon con una aguja infectada, lo que significa que tuvo que esperar seis semanas para una prueba de VIH.

estaba en todas partes ”, le dijo a The Tab,“ estaba en todas las noticias. Hubo una gran cantidad de publicidad al respecto. Hubo muchos señalamientos con el dedo a personas que eran homosexuales o consumidores de drogas, lo cual fue triste. Pero como yo trabajaba en la unidad de hematología, estaban bastante bien informados sobre el sida. Pero cuando trabajaba en una sala general y en los teatros [surgery] había más miedo porque la gente no lo entendía tanto ”.

Pero trabajar en hematología presentaba sus propios problemas en medio de la Crisis del SIDA. «Muchos de nuestros pacientes eran hemofílicos», dijo Sue, «alguien cuya sangre no puede coagular». En ese momento, a los hemofílicos se les debía inyectar un medicamento que ayudara a coagular la sangre. El medicamento se fabricó mediante donaciones de sangre. “Pero mucha de la sangre fue importada de Estados Unidos”, dijo Sue a The Tab, “y en Estados Unidos pagaban a la gente para que donara sangre en esos días. Así que muchas de las personas que donan sangre eran adictas y muchas de ellas estaban infectadas con el SIDA. Luego, por supuesto, como resultado, muchos de los hemofílicos murieron «. Se estima que entre 6.000 y 10.000 hemofílicos contrajeron el SIDA en los EE. UU. Durante este tiempo, debido a este procedimiento. En el Reino Unido, al menos 1200 pacientes murieron como resultado.

Inicialmente, antes de que se entendiera que el SIDA era un virus transmitido por la sangre, se pensaba que era un tipo único de tumor. Sue recuerda esto y habla de pasar junto a los pacientes en las salas con la mancha negra reveladora y saber que eran pacientes con SIDA. “A menudo se presenta en la piel. Pero se infiltra a través de sus sistemas como sus glándulas linfáticas. Es como un melanoma, se mete dentro de todas tus funciones «.

Las máscaras y los guantes también eran reales. “Sí usábamos máscaras”, dice Sue, “cuando amamantaba, siempre hacíamos amamantamiento de barrera si alguien tenía VIH, donde usabas máscaras, batas y guantes. Porque fueron los primeros días cuando estuve en las salas con SIDA, a principios de los 80 ”.

Sue en 2019

Sue incluso tuvo un percance una vez en el que, al inyectar una aguja a un paciente con SIDA, accidentalmente se pinchó con la aguja desenvainada y tuvo que hacerse la prueba del VIH. «Era bastante común en los hospitales, cambiaban las agujas, así que ya no puedes hacerlo». Sue no tenía miedo de captarlo, pero dice que se sintió un poco «aliviada» cuando obtuvo resultados claros. En general, Sue no le tenía miedo a la epidemia en absoluto. Además, le molestaba cuando la gente se ponía nerviosa o trataba a los pacientes de forma diferente. “No estábamos asustados. Tomamos precauciones. Pero en Estados Unidos no los cuidaban, en San Francisco y en lugares donde no querían cuidar a los pacientes con SIDA, era horrible ”.

Años más tarde, un paciente llegó al hospital con SIDA avanzado y Sue y su equipo lo estaban preparando para la cirugía. “Fue solo una cirugía de día, pero luego este asistente del departamento de operaciones, la persona que ayudó con la anestesia, entró con todo este equipo puesto. EPI completo, mascarilla y todo. Y este paciente era como un niño. Él era un adolescente y era muy inapropiado tener a un astronauta zombi caminando hacia ti. Este asistente de operaciones ni siquiera iba a estar en el teatro. Realmente me cabreó, me cabreó. Y yo estaba a cargo, así que lo regañé ”. Sue también recuerda la homofobia desenfrenada que acompañó a la crisis. “Fue un gran tema de conversación. Había mucha homofobia, homofobia en algunos periódicos, homofobia por todas partes. No gente en el hospital, como tal creo, porque una vez más, yo era enfermera y las personas que me rodeaban eran bastante sensatas. Pero definitivamente había mucha homofobia en todo el país. Sentían que era una enfermedad gay. Había un elemento de dedos puntiagudos, como «has sido malo, travieso, ya sabes, o eres un consumidor de drogas». Hubo un movimiento de dedo. Y luego recuerdo haber visto entrar a un joven que no se dio cuenta de que tenía SIDA … y cuando le diagnosticaron … estaba devastado ”.

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