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Las ciudades deben abrazar la oscuridad del cielo nocturno. He aquí por qué

  • noviembre 15, 2020
  • by Martin Elias Londoño

A medida que la pandemia de coronavirus se ha movido por todo el mundo, las ciudades se han cerrado y se ha animado a la gente a quedarse en casa. En muchos lugares, se han introducido toques de queda.

En primavera, bajo el primer bloqueo del Reino Unido, hice numerosas caminatas nocturnas en mi ciudad natal de Manchester. Me llamaron la atención varias cosas. Sin tráfico ni trenes, el canto de los pájaros prevalecía en esta peculiar tranquilidad. El aire era fresco y fresco sin la contaminación habitual. Sin embargo, las luces artificiales de la ciudad por la noche seguían encendidas, para nadie.

Ahora, cuando Inglaterra entra en un segundo bloqueo nacional, los paisajes urbanos siguen siendo igual de brillantes. Es una situación similar en todo el mundo, un poderoso recordatorio de las formas derrochadoras a las que nos hemos acostumbrado tanto que ni siquiera pensamos en ellas.

Nightingale Hospital North West, centro de la ciudad de Manchester, 8 de noviembre de 2020. Nick Dunn @ darkskythinking / Instagram

La contaminación lumínica es un gran problema, no solo debido a la energía y el dinero innecesarios que representa. La luz está en todas partes, un subproducto a menudo no deseado de nuestra vida contemporánea, que brilla a través de los dispositivos que usamos y a través de los entornos que habitamos.

La oscuridad, mientras tanto, parece no deseada. ¿Cómo llegamos al punto en el que si un paisaje urbano no deslumbra con la luz, debe ser perturbador, incluso amenazador?

De la oscuridad a la luz

Desde la Ilustración, la cultura occidental ha estado estrechamente ligada a las ideas de iluminación y la oscuridad como representante del bien y del mal. Iluminar todas las cosas significaba la búsqueda de la verdad, la pureza, el conocimiento y la sabiduría. La oscuridad, por el contrario, se asoció con la ignorancia, la desviación, la malevolencia y la barbarie.

Entre los siglos XVI y XVIII en Europa, por ejemplo, los cambios en las actitudes y creencias hacia la noche fueron importantes para enmarcar las percepciones de la oscuridad que han perdurado. Las transformaciones en las sociedades dieron lugar a nuevas oportunidades de trabajo y ocio que, junto con la evolución de la iluminación artificial y el alumbrado público, reformularon la noche como una expansión del día. En lugar de ser abrazado, la oscuridad fue vista como algo que se desterró con la luz.

Iluminación a través de las edades. Wikimedia Commons

Pero este punto de vista no fue necesariamente compartido por otras culturas. Por ejemplo, en su clásico de 1933 En elogio de las sombras, el autor japonés Jun'ichirō Tanizaki señaló lo absurdo de cantidades cada vez mayores de luz. En cambio, celebró los aspectos delicados y matizados de la vida cotidiana que se estaban perdiendo rápidamente cuando la iluminación artificial se hizo cargo:

El occidental progresista siempre está decidido a mejorar su suerte. De la vela a la lámpara de aceite, de la lámpara de aceite a la luz de gas, de la luz de gas a la luz eléctrica: su búsqueda de una luz más brillante nunca cesa, no escatima esfuerzos para erradicar ni la más mínima sombra.

En el contexto de muchos centros urbanos de hoy, la oscuridad es indeseado: conectado a un comportamiento criminal, inmoral y siniestro. Sin embargo, una investigación reciente de la firma de ingeniería Arup ha demostrado que algunas de estas preocupaciones podrían estar fuera de lugar. Investigaciones posteriores han demostrado que las ciudades necesitan una mejor comprensión de la luz para ayudar a abordar la desigualdad. Se puede utilizar para promover la vida cívica y ayudar a crear espacios urbanos que sean vibrantes, accesibles y cómodos para las diversas personas que los comparten.

Mientras tanto, los valores de luz, claridad, limpieza y coherencia en los paisajes urbanos se han transferido a través del experiencia global de la cultura más ampliamente, lo que resulta en una desaparición mundial del cielo nocturno

El costo de la luz

Este no es un tema menor. Los científicos se refieren cada vez más a esto como un desafío global. La Asociación Internacional del Cielo Oscuro ha demostrado que el desperdicio tanto de energía como de dinero es enorme; solo en los EE. UU. Esto suma $ 3.3 mil millones y una liberación innecesaria de 21 millones de toneladas de dióxido de carbono cada año. Más preocupantes son los efectos devastadores que la sobreiluminación y la contaminación lumínica está teniendo sobre la salud humana, otras especies y los ecosistemas del planeta.

Los ritmos circadianos de los seres humanos se ven alterados por la exposición a la luz artificial durante la noche, lo que hace que quienes trabajan en llamada, jornadas largas o en turnos propensos a enfermedades como cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes, obesidad y trastornos gastrointestinales. Los trabajadores nocturnos de Gran Bretaña ahora representan uno de cada nueve empleados, por lo que este es un problema importante.

Millones de aves migratorias se desorientan con las luces eléctricas, lo que las hace chocar contra edificios mientras las tortugas marinas migratorias y los escarabajos que usan la luz de la luna se desorientan. [19659005] Está claro que necesitamos alternativas, y rápidamente. En lugar de reducir la contaminación lumínica, las nuevas tecnologías LED realmente la aumentaron. Esto se debe a que se han implementado con un énfasis en el ahorro económico en lugar de ser escrutados y aplicados con el matiz que son capaces de hacer en términos de variedad, color y potencia. Cambiar el énfasis de la cantidad a la calidad es crucial para que podamos apreciar diferentes tipos de iluminación apropiados para diferentes contextos, como el esquema de iluminación para el Parque Zaryadye de Moscú, diseñado por el estudio de diseño estadounidense Diller Scofidio + Renfro, que refleja las fuentes de luz existentes.

Parque Zaryadye, Moscú. Ekaterina Bykova / Shutterstock.com

Valorar la oscuridad

Los cielos oscuros tienen valor. Son un activo natural profundamente maravilloso pero muy amenazado. No es de extrañar que la gente esté redescubriendo cada vez más el placer de caminar de noche, ya sea en la ciudad o en el campo.

Necesitamos una nueva concepción de la oscuridad y nuevas visiones de lugares que nos permitan reconectarnos con el cielo nocturno a través de más responsables. e iluminación menos dañina para el medio ambiente. Aunque concebida como arte, la serie fotográfica Villes éteintes (Ciudades oscuras) de Thierry Cohen es poderosa en la forma en que transmite cómo las ciudades del futuro podrían ser con un enfoque más responsable y ecológico de la iluminación urbana. Sus fotografías son un recordatorio de nuestra conexión con el cosmos y los cielos oscuros que muchos se pierden.

Entre los problemas complejos y en cascada que presenta el cambio climático, abordar el potencial de la oscuridad en nuestras ciudades es más importante y urgente que nunca. antes de. El desarrollo urbano en todo el mundo sigue siendo desigual y sería fácil repetir y aumentar los problemas que ya hemos causado por la contaminación lumínica. Es hora de que abracemos la oscuridad.

Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / Michał Ludwiczak


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo un Creative Licencia común. Lea el artículo original.

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