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Las vacunas COVID-19 podrían ir a los niños primero para proteger a los ancianos

  • noviembre 16, 2020
  • by Martin Elias Londoño

La Organización Mundial de la Salud está discutiendo cuál es la mejor manera de asignar y priorizar las vacunas COVID-19 cuando lleguen.

Se está enfocando en la crisis inmediata. Para reducir las muertes rápidamente cuando hay disponibles dosis de vacuna extremadamente limitadas, se espera que vacunar a las personas mayores y más vulnerables sea la mejor opción, incluso si la vacuna es relativamente deficiente para protegerlos. Esto se debe a que los ancianos tienen muchas más probabilidades de morir a causa de la enfermedad.

Pero a medida que produzcamos más vacunas, el objetivo será volver a la normalidad, donde podamos mezclar libremente sin mayor riesgo. Si las vacunas no son muy eficaces en los adultos mayores, necesitaremos que se vacunen muchas más personas, incluidos los niños. Una posible estrategia es dar prioridad a los niños.

¿Por qué los niños primero?

Los riesgos y beneficios de determinadas estrategias de vacunación contra COVID-19 dependen de la información que aún no tenemos. Por ejemplo, todavía no sabemos si las vacunas funcionan o son seguras para grupos de población específicos, como los jóvenes o los ancianos.

Pero vale la pena pensar en la ética de las diferentes estrategias de antemano. En una pandemia, el tiempo puede salvar vidas.

Una vacuna COVID-19 puede ser menos efectiva en los ancianos porque su sistema inmunológico declina naturalmente con la edad, lo que quizás los haga menos capaces de desencadenar una respuesta inmunitaria protectora eficaz después de la vacunación. [19659004] Vemos esto con la vacuna contra la influenza, que solo reduce las enfermedades similares a la influenza en alrededor de un tercio en las personas mayores de 65 años y las muertes en aproximadamente la mitad.

Si hay resultados similares para una vacuna COVID-19, volver Para lograr la normalidad, es posible que también debamos prevenir la transmisión comunitaria mediante la vacunación de los jóvenes, que generalmente generan una respuesta inmunitaria más fuerte. Esto, a su vez, protegería a las personas mayores y más vulnerables porque es menos probable que el virus les alcance.

Sí, esto es controvertido. Los niños no pueden dar su consentimiento de forma autónoma para ser vacunados. Los adultos, que toman estas decisiones en su nombre, también se beneficiarán de un menor riesgo de contraer el virus dentro de su propio hogar, lo que hace que la decisión sea un posible conflicto de intereses.

¿Cuándo estaría bien?

Nosotros a veces toman decisiones altruistas en nombre de los niños. Los niños pueden ser donantes de médula ósea que salvan vidas para los hermanos, por ejemplo, a pesar de los riesgos.

También podemos aplicar la idea de que podemos restringir la libertad cuando existe el riesgo de dañar a otros. Por ejemplo, si un niño está infectado con COVID-19, es necesario aislarlo y ponerlo en cuarentena al igual que los adultos.

Sin embargo, la vacunación difiere de ambos ejemplos en un aspecto clave. Con la vacunación, es poco probable que haya una sola persona identificada a la que el niño ayudará, o a quien esté en una posición única para ayudar. En cambio, los beneficios potenciales son colectivos, para el público en general.

Si un niño vivía con un hermano que tenía una afección subyacente que lo hacía particularmente vulnerable al COVID-19, o vivía con sus abuelos, la vacunación podría ser una opción más fácil .

Si un niño viviera con abuelos, la vacunación podría ser una opción más fácil. Shutterstock

Tres factores podrían ayudarnos a decidir

Al sopesar si los niños deben ser vacunados antes que los adultos, podemos preguntarnos:

1. ¿Qué tan grave es la amenaza para la salud pública?

Hasta ahora, más de un millón de personas han muerto a causa de COVID-19. También existe el riesgo de sistemas de salud abrumadores y el daño colateral adicional en términos económicos, sociales, educativos y el riesgo de un exceso de muertes no causadas por COVID-19 como resultado (por ejemplo, a través del suicidio o el retraso en el acceso a la atención médica). COVID-19 afecta a todos en la sociedad, incluidos los niños.

2. ¿Existen alternativas?

Si la vacunación funciona lo suficientemente bien en personas vulnerables, o si existen otras estrategias para lograr el mismo efecto, como la vacunación general para adultos, deberíamos utilizarlas en su lugar.

3. ¿Es la respuesta proporcional a la amenaza?

A medida que vacunamos a los vulnerables ya la población adulta en general, incluso si no es completamente eficaz, reduciremos la gravedad de la crisis. Deberíamos evaluar en esa etapa si el problema restante justifica la vacunación de los niños.

Suponiendo que cumplimos con estas condiciones, argumentamos que priorizar la vacunación de los niños, al menos de forma voluntaria, es la estrategia correcta.

¿Qué hay de las vacunas obligatorias?

La ​​vacunación obligatoria puede justificarse si las estrategias voluntarias no logran la inmunidad colectiva, o no la logran con la rapidez suficiente para proteger a los vulnerables.

Para evaluar si la vacunación obligatoria vale la pena, es posible que también debamos considerar cuán letal y infeccioso es un virus.

Por ejemplo, la viruela tuvo una tasa de muerte de hasta el 30% (aunque el contagio requiere un contacto bastante prolongado). Fue erradicado en 1979 mediante la vacunación, que era obligatoria en muchos países. Con COVID-19, 0.1-0.35% de las infecciones son fatales.

Por definición, la vacunación obligatoria implica alguna forma de coerción. Esto puede incluir la retención de beneficios económicos o el acceso a la educación de la primera infancia (No Jab, No Pay o No Jab, No Play en Australia); impedir que los niños ingresen a la escuela (EE. UU., con reglas específicas que varían según el estado) hasta multas (Italia). Francia incluso tiene una disposición legal para el encarcelamiento para los padres que rechazan ciertas vacunas.

La vacunación obligatoria (de algún tipo) podría justificarse en grupos que tienen un mayor riesgo personal de COVID-19, como los trabajadores de la salud, los ancianos, hombres o personas con otras condiciones de salud, si los incentivos como el aumento de las libertades o incluso el pago no son suficientes. Para estos grupos, la vacuna es beneficiosa para todos: protege a los demás ya la persona vacunada.

¿Y las vacunas obligatorias para los niños?

La ​​situación es más complicada con los niños. A menos que tengan afecciones de salud subyacentes o una afección inflamatoria rara pero grave después de la infección, es menos probable que los niños tengan COVID-19 grave o mueran a causa de ella.

Por lo tanto, el riesgo de la vacuna en sí (aún desconocido) pesa más .

Por otro lado, los niños se benefician de las relaciones con los abuelos y otras libertades que ofrece una sociedad libre de pandemias.

La vacunación obligatoria podría estar justificada en los niños si se cumplen los siguientes criterios cumplido:

  • la vacuna ha demostrado ser muy segura para los niños (incluso a largo plazo, aún desconocida) y más segura que los efectos de la enfermedad
  • los niños son importantes transmisores de la infección (que no parece ser el caso de COVID-19, al menos para los preadolescentes)
  • hay otros beneficios que no son de COVID para los niños, como el regreso a la vida social y educativa normal (escuela) y el acceso a los servicios de salud normales que de otro modo no podrían haber [19659042] las medidas son razonables y proporcionadas, por ejemplo, al limitar los beneficios de cuidado infantil (en lugar, por ejemplo, que enviar a los padres a la cárcel).

Ciertamente no estamos cerca de cumplir con estos criterios para la vacunación obligatoria de niños contra COVID-19 sin embargo, especialmente porque no sabemos qué tan efectivas y seguras son las vacunas candidatas en diferentes poblaciones.

Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / CDC


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons . Lea el artículo original.

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