→ MEMES de Hotmail – Hotmail cambió a Microsoft

Hace veinte años, esta semana, el 29 de diciembre de 1997, Bill Gates le compró a Microsoft un regalo de Navidad tardío de $450 millones: un equipo con sede en Sunnyvale llamado Hotmail. Con la compra, la mayor compra de inicio de Internet en efectivo de su día, Microsoft se sumergió en el naciente mundo del correo electrónico basado en la Web.

Originalmente lanzado en 1996 por Jack Smith y Sabeer Bhatia como «HoTMaiL» (que hace referencia a HTML, el idioma de la World Wide Web), Hotmail se incorporó inicialmente al servicio en línea MSN de Microsoft. Se cometieron errores. Se gastaron muchos dólares. Se cambió la marca. El spam se convirtió en legión. Se generaron muchas, horribles firmas de correo electrónico.

Pero en los años siguientes, Hotmail establecería el rumbo para todas las ofertas de correo electrónico basadas en la Web que siguieron, iniciando la era de los servicios de correo electrónico gratuitos para consumidores masivos.

En el camino, Hotmail impulsó cambios en el propio Windows (particularmente en lo que se convertiría en Windows Server) que sentaría las bases para que el sistema operativo ingrese al centro de datos. Y el servicio de correo electrónico sería el primer paso de Microsoft hacia lo que ahora es la nube de Azure.

El ex ejecutivo de Microsoft Marco DeMello, ahora CEO de la firma de seguridad móvil PSafe Technology, recibió el trabajo de administrar la integración de Hotmail como gerente principal del programa para MSN, la propia respuesta de Microsoft a America Online.

En una entrevista con Ars, DeMello, quien pasaría a ser director de seguridad de Windows y gerente de producto para Exchange antes de abandonar Microsoft en 2006, relató cómo, justo después de ser contratado en octubre de 1996 para administrar MSN, fue convocado a Redmond para una reunión con Bill Gates. «Él nos dio a mí y a mi equipo la misión de encontrar o crear básicamente un sistema de correo electrónico gratuito basado en la Web para todo el mundo que Microsoft ofrecería», dijo DeMello.

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