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Miles de estudiantes amenazan con retener el alquiler a más de 30 unis en histórica huelga de alquileres

  • enero 4, 2021
  • by Martin Elias Londoño

Los organizadores de la huelga de alquileres han visto un «aumento significativo» en las inscripciones en los últimos días

Más de tres mil estudiantes se niegan a separarse de su alquiler del segundo semestre en la huelga de alquileres más grande en 40 años, que abarca todo 31 universidades, con tres campañas universitarias más establecidas solo en las últimas 24 horas.

Los organizadores de la huelga de alquileres dijeron que han visto un «aumento significativo» en las inscripciones desde el Año Nuevo, y los estudiantes están furiosos por las nuevas directrices del gobierno que dicen que no regresen a la universidad pero que tengan que cubrir los gastos de alquiler. La huelga de alquileres con sede en la Universidad de Warwick hizo que 400 estudiantes se comprometieran a retener el alquiler en menos de un día.

«Hay mucho enojo», dice Liam *, uno de los organizadores de la huelga de alquileres de la Universidad de Sussex, que se estableció a principios de diciembre. “La única forma de entablar un diálogo entre la universidad y nosotros era una huelga de alquileres. ¡Ni siquiera se nos permite estar en el campus! » Liam, como miles de otros estudiantes, cree que los estudiantes han sido maltratados por sus universidades este año y, para colmo, ahora se les obliga a pagar las residencias y las casas en las que ni siquiera viven. Así que ya ha tenido suficiente. Cuando se involucró con Sussex Rent Strike, estaba enojado. Pero ahora tiene esperanzas.

«Hemos tenido 350 inscripciones desde nuestro lanzamiento en diciembre y obtuvimos 198 en nuestro primer día, así como un aumento significativo en los últimos días». La huelga de alquiler de Sussex tiene algunas demandas claras, incluida una reducción del 40 por ciento en el alquiler durante todo el año académico y la posibilidad de salir de un contrato sin penalización. Prácticamente todos los grupos estudiantiles de huelga de alquileres se hacen eco de estas demandas. La mayoría de los grupos solicitan una reducción en el alquiler entre el 30 y el 50 por ciento y, con otro cierre nacional que se avecina, la posibilidad de romper un contrato sin una fuerte multa.

El El número total de universidades que participan en huelgas de alquiler ha aumentado de alrededor de 20 a 31 desde principios de diciembre, ya que los estudiantes se dan cuenta de que su regreso a la universidad está cada vez más lejos, pero la fecha de vencimiento del alquiler se acerca cada vez más. “Los estudiantes de todo el campus se han ido familiarizando poco a poco con la creciente gravedad de nuestra situación”, dice Asmaa, un organizador de Rent Strike Warwick. «Las discusiones sobre las tarifas de alquiler exorbitantes e injustificables llegaron a un punto crítico hacia el final del primer trimestre, cuando los estudiantes comenzaron a unirse para organizar un grupo de huelguistas de alquiler». Pero ahora está llegando a su punto máximo porque, como dice Asmaa, «el tiempo es enorme».

El momento parece ser el correcto ahora porque los estudiantes universitarios están llegando a su punto de ebullición. Emerson, un organizador detrás de la huelga de alquileres con sede en Londres que cubre los pasillos interuniversitarios de la Universidad de Londres, dijo: “La gente está furiosa. Ya estuvimos fuera para las vacaciones de Navidad, y ahora esperan que paguemos por enero «.

Emerson es uno de los diez organizadores que encabeza la huelga de alquiler de UoL. Dice que han visto una «gran aceptación» en los estudiantes que se inscribieron en la huelga de alquileres en las últimas semanas. “No ha sido necesaria la persuasión, la gente está tan enojada. La universidad ha puesto las ganancias y la extracción de dinero por encima del bienestar de los estudiantes, a menudo estudiantes vulnerables. Así que no hemos tenido que persuadir a la gente, así que regístrese «. Pero admite lo único que requiere un poco de persuasión: la legalidad.

Los estudiantes temen que participar en una huelga de alquileres terminará en un desalojo o incluso en una sanción académica de la universidad. No quieren la molestia. Pero afortunadamente los huelguistas de alquiler, que son estudiantes, saben con quién están tratando. Los grupos de huelga producen recursos para que los estudiantes los lean, generalmente presentados en mosaicos de Instagram estéticamente agradables o accesibles a través de sus perfiles de Linktree, para demostrarles a los estudiantes que la huelga de alquileres no da tanto miedo como parece. «Hemos investigado muchísimo», dijo a The Tab Juno *, un organizador de la huelga de alquileres del King's College London. “¡Hemos estado leyendo FOI, consultando con ex huelguistas y trabajadores de justicia social y estableciendo contactos con otros huelguistas en todo el país para crear una especie de mente colmena dentro de la cual podemos compartir información!”

Y no son los únicos . Louis, un organizador de Bristol Rent Strike, ha estado en el campus durante solo cuatro meses. Es la primera vez que vive fuera de casa y al principio estaba un poco «receloso» de unirse a la huelga de alquileres. «Pero tenemos activistas estudiantiles experimentados y personas que han hecho huelgas de alquileres en el pasado; hemos recibido muchos consejos y apoyo en ese sentido».

Algunos organizadores de huelgas de alquileres de estudiantes sienten pasión por su causa porque sienten que están haciendo lo correcto. Algunos, como dijo Louis, son activistas experimentados. Pero para otros, es más que eso. «La gente está luchando», dijo Louis a The Tab. “Ni siquiera es que la gente a menudo esté tan motivada políticamente, conozco a muchos estudiantes que están luchando financieramente; hemos estado en varias etapas de bloqueo durante casi un año en este momento. Y esos estudiantes que dependerían de trabajos de medio tiempo en cafés y demás ya no pueden hacer eso «.

Esta lucha se agrava si, en la maldición común de la pata de mono de Finanzas Estudiantiles, su préstamo no cubrir su alquiler. Algo que resulta demasiado familiar para cualquier estudiante que viva en Londres. «No conozco a una sola persona cuyo préstamo cubra su alquiler», dijo Emerson a The Tab. «Es una desgracia. Y es imposible encontrar trabajo en primer lugar, pero también es posible que los estudiantes no quieran verse obligados a conseguir un trabajo debido a su salud. Nos empujan a trabajos peligrosos de cara al público para mantenernos, y ahora ni siquiera podemos conseguirlos «.

Independientemente de la motivación, todos los organizadores enfatizan la parte más importante de la huelga de rentas: el poder en los números. Legalmente, es menos riesgoso y brinda seguridad a los estudiantes que retienen el alquiler, pero también es más efectivo. Bristol y Manchester, las dos universidades que pagaron descuentos de alquiler reales como resultado de la acción de huelga el año pasado, tenían más de 2.000 estudiantes involucrados en la huelga de alquileres entre ellos. Y mientras que otras universidades recién están comenzando, las victorias en Bristol y Manchester les han dado fe en que se pueden lograr en otros lugares. Liam, organizador de Sussex Rent Strike, dice: “Somos un movimiento en crecimiento, hemos visto lo que sucedió en otras universidades. Podemos lograrlo aquí ”.

Según las cifras proporcionadas por las campañas de huelga de alquileres para Bristol, Newcastle, Manchester, UoL, Sussex y KCL, 3.095 estudiantes se inscribieron en huelga de alquileres. Y eso es solo un puñado de las 31 universidades que participan.

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