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Muchos de nuestros edificios están mal ventilados y eso se suma a los riesgos de COVID

  • noviembre 18, 2020
  • by Martin Elias Londoño

El virus que causa COVID-19 tiene muchas más probabilidades de propagarse en interiores que en exteriores. Los gobiernos tienen razón al fomentar más comidas y bebidas al aire libre, pero es importante que también hagan todo lo posible para que los lugares cerrados sean lo más seguros posible. Nuestro monitoreo reciente de edificios públicos ha demostrado que muchos tienen mala ventilación.

La mala ventilación aumenta los riesgos de eventos de super esparcidor. El riesgo de contraer COVID-19 en interiores es 18,7 veces mayor que al aire libre, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

En el último mes, hemos medido la calidad del aire en una gran cantidad de edificios públicos. Los niveles altos de dióxido de carbono (CO₂) indican una mala ventilación. Varios restaurantes, dos hoteles, dos grandes centros comerciales, varios edificios universitarios, una farmacia y un consultorio médico de cabecera tenían niveles de CO₂ muy por encima de las mejores prácticas y también por encima del máximo absoluto exigido en el Código Nacional de Construcción.

Lecturas de humedad relativa de menos más del 40% asociado con el aire de calefacción y refrigeración también es motivo de preocupación. La evidencia ahora sugiere que la baja humedad está asociada con la transmisión.

Si alguien tuviera COVID-19 en estos entornos, particularmente si las personas estuvieron en ellos por un período prolongado, como podría suceder en un restaurante o pub, habría riesgo de evento super-esparcidor. Menos del 20% de las personas producen más del 80% de las infecciones.

Se relacionaron muchas muertes relacionadas con el cuidado de ancianos.

Parece un número relativamente pequeño de eventos de superpropagación, probablemente asociados con la transmisión por el aire del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, fueron responsables de la mayoría de las muertes en los centros de atención de ancianos de Victoria.

De las 907 personas que han muerto de COVID-19 en Australia, 746, o el 82% de las muertes por COVID-19, se asociaron con el cuidado de personas mayores. En Victoria, había 52 instalaciones con más de 20 infecciones. Tres tenían más de 200 infecciones. Como resultado, 639 de los 646 residentes de cuidados para ancianos que murieron en Victoria estaban ubicados en solo 52 instalaciones.

Pero el consejo oficial no ha cambiado

Los operadores de atención a personas mayores y los estados basaron su control de infecciones en el consejo del Commonwealth Infection Control Expert Group (ICEG). A partir del 6 de septiembre, el Plan de instalaciones de atención residencial para ancianos de Victoria por coronavirus (COVID-19) declaró:

El coronavirus (COVID-19) se transmite a través de gotitas, después de la exposición a superficies contaminadas o después de un contacto cercano con una persona infectada (sin utilizando el PPE apropiado). No se ha informado de la propagación en el aire [our emphasis] pero podría ocurrir durante ciertos procedimientos que generan aerosoles (procedimientos médicos que generalmente no se llevan a cabo en RACF). […] La higiene respiratoria y la etiqueta para la tos, la higiene de las manos y la limpieza regular de superficies son fundamentales para prevenir la transmisión.

A principios de agosto, más de 3.000 trabajadores de la salud habían firmado una carta de no confianza en el ICEG. La carta señalaba que la transmisión por aerosoles estaba causando infecciones en el personal médico, muchos de los cuales trabajaban en centros de atención a personas mayores.

El 7 de septiembre, escribimos al ministro federal de atención a personas mayores, Richard Colbeck, llamando la atención sobre nuestro artículo del 20 de agosto en The Conversation, que hizo referencia a un artículo del 8 de julio en Nature. El artículo de Nature identificó un consenso emergente de que la transmisión por aerosoles del SARS-CoV-2 es probable en ambientes de baja ventilación.

El director de la Subdirección de Implementación de Medidas COVID-19 de Cuidado de Ancianos respondió en nombre de Colbeck el 28 de septiembre diciendo:

La evidencia actual sugiere que COVID-19 se propaga más comúnmente por contacto cercano con alguien que es infeccioso. También puede propagarse al tocar una superficie que ha sido contaminada recientemente con las gotitas respiratorias (toser o estornudar) de una persona infectada y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca.

En otras palabras, las autoridades del Commonwealth todavía estaban minimizando el problema. importancia de la transmisión aérea casi dos meses después de que se envió la carta de censura al ICEG y tres meses después del artículo en Nature. A finales de septiembre, los centros de atención de ancianos de Victoria habían notificado más de 4.000 casos de COVID-19, aproximadamente la mitad de ellos en el personal.

El 23 de octubre, el ICEG seguía diciendo:

Hay poca evidencia clínica o epidemiológica de transmisión significativa de SARS-CoV-2 (el virus que causa COVID-19) por aerosoles.

Centrarse en las '3 V' para reducir los riesgos

Lo clave que debemos hacer hasta que se implemente una vacuna es intentar prevenir eventos de super-esparcidor en interiores. Según el Centro Médico de la Universidad de Nebraska, debemos recordar las «tres V» que los eventos de super-esparcidor tienen en común:

Lugar : varias personas en el interior, donde el distanciamiento social es a menudo más difícil

Ventilación : permanecer en un lugar con poco aire fresco

Vocalización : mucho hablar, gritar o cantar, lo que puede generar aerosol del virus.

La medición de la ventilación interior es rápida y fácil usando un detector de dióxido de carbono. Cualquier lectura de CO₂ de más de 800 partes por millón es motivo de preocupación: el nivel de aire exterior es un poco más de 400 ppm.

No hay excusa para que los gobiernos, las autoridades sanitarias y los propietarios de edificios no controlen los niveles de ventilación para ayudar a garantizar que los miembros de el público es tan seguro como es razonablemente posible cuando está en el interior.

Tampoco hay excusa para que la Junta de Control de Edificios de Australia no cambie el Código Nacional de Construcción para exigir que se instalen sistemas de ventilación mecánica de respaldo y se controle el CO₂ y la humedad en todos edificios frecuentados por el público, en particular instalaciones para el cuidado de personas mayores.

Con el conocimiento que tenemos ahora y una baja tasa de infección comunitaria, Australia debería poder lograr la implementación de la vacuna con relativamente pocas infecciones y muertes adicionales. Pero eso depende de estar atento a la calidad de la ventilación en interiores y la posibilidad asociada de eventos de super esparcidor. Esto es especialmente importante en las instalaciones para el cuidado de personas mayores y los hoteles de cuarentena.

Probablemente sea una buena idea para todos nosotros abrir las ventanas y dejar entrar el aire fresco.

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Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / NICE GUYS


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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