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Nuestras unis necesitan estudiantes internacionales y deben elegir entre las carreteras altas y bajas.

  • noviembre 18, 2020
  • by Martin Elias Londoño

Las universidades australianas han llegado a depender en gran medida de los ingresos de los estudiantes internacionales en tierra. Los números se duplicaron con creces en la década hasta 2018. Pero la propuesta de que las universidades públicas de Australia deberían retroceder 50 años, retirarse de la educación internacional y centrarse total o principalmente en los estudiantes nacionales es ingenuamente nostálgica.

Tal movimiento sería un paso atrás económica, cultural y diplomáticamente, como concluye un nuevo documento de debate del Grupo de Trabajo de Asia. Disminuiría Australia y su posición global.

Sin embargo, 37 de nuestras universidades son de propiedad pública y, por lo tanto, tienen la obligación social de atender a los estudiantes nacionales. Es cierto que tenemos un debate sólido sobre la presencia de estudiantes internacionales en nuestros campus.

Desafortunadamente, el debate ha generado más calor que luz. Corre el riesgo de ser secuestrado con fines ideológicos, en lugar de generar soluciones creíbles y prácticas sobre las que el sector y el gobierno puedan actuar.

Llegar a la raíz del problema

Las críticas al sector no carecen de mérito. Como han sugerido algunos académicos, y COVID-19 ha escrito mucho, la alta exposición de las universidades al mercado de la educación internacional es de alto riesgo.

Cambios en las fuentes de ingresos universitarios de 2004 a 2018 (en dólares de 2018) Universidades Australia, CC BY

La proporción de estudiantes internacionales por institución en 2018 promedió el 22%, que van desde un mínimo del 4% (Nueva Inglaterra) a un máximo del 48% (Bond). En algunas facultades de negocios e ingeniería, la proporción excedió el 50%.

Las inscripciones en algunas de nuestras universidades más importantes también tienen un sesgo inaceptable hacia países individuales, ya sea China o India. Algunas universidades, en particular las instituciones del Grupo de los Ocho, han adquirido el hábito de fijar tarifas internacionales de acuerdo con lo que pagará China, el mercado de estudiantes más grande del mundo. Esto ha erosionado la competitividad en países más sensibles a los costos, como los del sudeste asiático y América Latina.

https://memesrandom.com/wp-content/uploads/2020/11/1605696489_336_preNuestras-unis-necesitan-estudiantes-internacionales-y-deben-elegir-entre-las-carreteras-altas-y-bajas.0&q=45&auto=format&w=754&fit=clip" alt=" Gráfico que muestra los países de origen de los estudiantes internacionales en las universidades australianas [19659016] Universidades de Australia. Fuente de datos: Estadísticas de educación superior seleccionadas de DET 2008 y 2017 Datos de estudiantes

Además, el sector puede y debe mejorar su juego en la calidad educativa integral. Los problemas incluyen los estándares de admisión académicos y de dominio del inglés, la calidad de la experiencia de aprendizaje y la empleabilidad de los graduados y los resultados laborales.

Sin embargo, independientemente de lo que puedan afirmar los críticos, la causa fundamental de esta dependencia no es la codicia institucional. El impulsor subyacente ha sido el apego bipartidista a retirar al sector del erario público y exigirle que se sostenga por sí solo financieramente.

En las dos décadas hasta 2015, los datos de la OCDE sugieren que Australia pasó del sexto lugar al 24 entre los países de la OCDE. en términos de inversión pública en educación superior como porcentaje del PIB. Si bien algunos cuestionan estas métricas, la reducción de la financiación directa real por parte del gobierno ha creado un sector universitario que no es ni de peces ni de aves: de propiedad pública pero que depende cada vez más de fuentes de ingresos comerciales.

Los ingresos por tasas no son el único beneficio

Una característica sorprendente de las críticas a la presencia de estudiantes internacionales es la negativa a reconocer sus beneficios. La educación fue la tercera fuente de ingresos de exportación del país el año pasado. La educación superior por sí sola contribuyó con 31.000 millones de dólares australianos.

Los estudiantes internacionales también contribuyen en gran medida a las economías locales. Gastan en alojamiento, comida, ocio y entretenimiento. Más de 31.000 puestos de trabajo dependen únicamente de la Universidad de Sydney.

La disminución del número de estudiantes internacionales en tierra ha aumentado los impactos de la pandemia. Un artículo de investigación del Instituto Mitchell pronosticó la semana pasada una disminución del 50% en los estudiantes internacionales en tierra para mediados de 2021. El documento detalló el impacto económico suburbio por suburbio en nuestras ciudades.

Los beneficios socioculturales que aportan estos estudiantes también se ignoran o descartan habitualmente.

También se descuidan los muchos beneficios y oportunidades, incluida la proyección de «poder blando», que se derivan de tener cientos de miles de alumnos universitarios australianos en todo el mundo. Hay más de 200.000 sólo en China.

¿Carretera baja o carretera alta?

El sector y los responsables de la formulación de políticas se enfrentan ahora a una dura elección en cuanto al número, tamaño y perfil de los estudiantes de las universidades. En el mundo posterior a la pandemia, y en ausencia de un aumento de la financiación directa del gobierno por estudiante, el sector debe elegir entre el «camino bajo» y el «camino alto» hacia la supervivencia y la sostenibilidad.

El camino bajo implicaría retroceder a un enfoque mayoritariamente o incluso totalmente doméstico. Es muy probable que los resultados sean un declive en todo el sector, universidades que se encogen, instalaciones del campus en deterioro, una reducción de los horizontes y una reversión a un enfoque anterior a la década de 1990 en la educación de los estudiantes nacionales.

El internacionalismo daría paso al aislacionismo y al nacionalismo educativo de Trump. dimensiones. Este camino condenaría al sector a un futuro de provincianismo, mediocridad e irrelevancia global.

Alternativamente, el sector podría tomar el “camino correcto”. Esto implicaría reposicionarse como un proveedor de alta calidad de nuevas formas de aprendizaje para estudiantes nacionales e internacionales.

El sector y el gobierno tendrían que trabajar en asociación para reconstruir la marca y reputación global de las universidades, recuperar el número de estudiantes internacionales y Vuelva a perfilar esta cohorte de estudiantes. El último paso apuntaría tanto a mejorar el mérito académico de los estudiantes de China como a diversificar las entradas.

El camino principal también es el camino difícil. Requiere una mentalidad proactiva (no defensiva) y un cambio completo en las percepciones de Australia, los australianos y nuestras universidades. Pero bien puede poner al sector en un nuevo camino brillante.

La esperanza de que un aumento en la demanda de estudiantes nacionales salve al sector de la atrofia es engañosa. El gobierno debe aumentar considerablemente los fondos recurrentes por estudiante o brindar un fuerte apoyo táctico para recuperar y diversificar las inscripciones de estudiantes internacionales. Este último enfoque permitiría al sector continuar subvencionando los estudios de grado de estudiantes nacionales, financiar investigaciones de alta calidad y desarrollar campus e infraestructura de TI aptos para la cuarta revolución industrial.

Crecimiento de las fuentes de financiación de la investigación universitaria desde 2000 (en dólares de 2018) Universidades Australia, CC BY

El sector puede hacer esto sin mayores aumentos de la financiación directa de un gobierno agobiado por la deuda. Pero el gobierno debe ayudar al sector a ayudarse a sí mismo.

Un plan de acción de 10 puntos

Las universidades deben actuar de manera decisiva y concertada para:

  1. diversificar los estudiantes internacionales
  2. centrarse en la calidad integral (calidad de admisión, calidad del aprendizaje, calidad de los resultados de los graduados) de los estudiantes chinos
  3. aumentar las asociaciones estratégicas con instituciones internacionales como canal para reclutar estudiantes de alta calidad
  4. aprovechar las redes internacionales de exalumnos de manera más eficaz para promover el sector y ayudar a la contratación de estudiantes y la colocación de graduados
  5. ] acentuar los cursos intensivos para estudiantes internacionales con el fin de capitalizar la creciente demanda de aprendizaje permanente.

El gobierno podría apoyar el progreso a lo largo de la carretera principal de la siguiente manera:

  1. patrocinar misiones comerciales y educativas tripartitas a países seleccionados
  2. ampliar el apoyo a visitas de estudio intensivas
  3. acoger eventos en todo el sector y promover un mayor aprendizaje para antiguos alumnos internacionales
  4. activo alentar a los empleadores a proporcionar colocaciones en el programa y trabajo posterior a los estudios en tierra para los nuevos graduados internacionales
  5. patrocinar iniciativas para ayudar a los graduados a obtener empleos de calidad en sus países de origen.

El sector y el gobierno deben adoptar el camino principal en asociación. Esto solo se puede lograr si participamos en una discusión madura y matizada sobre las causas fundamentales, las soluciones prácticas y el tipo de sistema universitario que realmente deseamos tener en este país.

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Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / Pixabay


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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