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Obligar a los estudiantes universitarios a regresar significa que el gobierno del Reino Unido tiene sangre en sus manos

  • octubre 26, 2020
  • by Martin Elias Londoño

El empeoramiento de la crisis de salud mental que enfrentamos ahora fue totalmente evitable, pero tomaron la decisión equivocada

Ha habido una serie de fallas del gobierno en respuesta a la pandemia de coronavirus. A mi modo de ver, lo más urgente es que se haya mostrado una ignorancia completa e inaceptable sobre la crisis de salud mental que enfrentamos como sociedad. Es simple, la consideración del impacto en la salud mental por parte del gobierno en su respuesta al COVID-19 ha sido prácticamente inexistente.

La forma más probable de que un joven muera en el Reino Unido es por suicidio, esa es la realidad de la situación. Lo que significa que en la universidad, la salud mental debe ser algo que se tome muy en serio. Sin embargo, este año a millones de estudiantes de todo el Reino Unido se les dijo que las universidades abrirían en septiembre y que teníamos que asistir. Lo que enfrentaron muchos cuando llegaron fue el aislamiento en las celdas de la prisión, la negligencia y un plan terriblemente ejecutado para mantener sanos a los estudiantes.

La trágica realidad de esta decisión ha sido que los estudiantes se han quitado la vida.

Cuando Boris Johnson y su equipo de ministros se sentó en el gabinete para discutir el regreso de las universidades, la verdad es que inequívocamente no reconocieron la letalidad de la decisión que estaban a punto de tomar.

Conozco muy bien la situación que ahora encuentran muchas familias. En enero de 2018, muy inesperadamente, mi hermano menor de 15 años, Sam, se quitó la vida.

De pie fuera de mi casa, mi rostro se llenó del intenso latido azul de un mar de vehículos de emergencia que estaba sumergido en una realidad extremadamente trágica. Tampoco estaba solo en mi experiencia, según los samaritanos, más de 6.000 suicidios registrados ocurrieron ese año. Es crucial que nos tomemos este asunto en serio, no hacerlo es un fracaso y además fatal.

Me doy cuenta de que una cosa es quejarse de una situación y otra totalmente diferente a ofrecer una solución. Lo primero que me gustaría decir es que si estás luchando contra el aislamiento en la universidad, considera regresar a casa. Sé que puede sentirse atado por el alquiler o por la universidad diciéndole que no debe irse, pero por favor comprenda cuando le digo que vale la pena sacrificarse por su bienestar y salud mental.

También creo que el gobierno y las universidades deben desaconsejar regresar después de Navidad si la situación aún requiere un horario de enseñanza totalmente en línea. Esta decisión salvará vidas y lo puedo decir con absoluta certeza.

Y finalmente, exijo que el gobierno se comprometa a abordar este tema. Esto no se trata de política. Se trata de lo correcto y lo incorrecto y lo están entendiendo mal . Me reuní con el Primer Ministro el año pasado para entregar 210.000 firmas en mi petición para que los primeros auxilios de salud mental sean una parte obligatoria de la formación de profesores. Boris Johnson aceptó las firmas frente a la prensa y afirmó que «es vital» y prometió actuar, aún no hemos visto ningún cambio en la respuesta. Necesitamos educación en conciencia sobre la salud mental para los estudiantes y el personal para que estemos mejor preparados para enfrentar los desafíos. Necesitamos innovación y no inversión, durante demasiado tiempo hemos estado tirando dinero en los mismos sistemas que están tan plagados de burocracia que no funcionan de manera efectiva.

Cada día escucho historias de personas que han perdido seres queridos al suicidio o han sufrido ellos mismos. Trabajo en estrecha colaboración con LinkedIn como parte de su campaña Changemakers, que está ayudando a elevar mi causa y fomentar conversaciones abiertas sobre problemas de salud mental y la mejor manera de abordarlos. Veo de primera mano las luchas que enfrentan las personas en el trabajo y cómo a menudo surgen de no reconocer los problemas que surgen en su juventud. Todos los días escucho sobre los diversos fracasos que han llevado a la gente al límite y cada día más de estos fracasos continúan cobrando vidas.

Entonces, a un gobierno que ha fallado fatalmente a nuestra generación una y otra vez, se ha negado a reconocer la gravedad del problema de salud mental que enfrentamos y en mi cara se ha prometido un cambio debo preguntar, ¿cuántos nombres más? ¿Cuántas muertes más tenemos que soportar antes de que esto se tome en serio? Estoy harto de escuchar la misma historia una y otra vez. Estoy harto de ver a los padres obligados a enterrar a sus hijos porque los que están en el poder sabían de la inevitabilidad de su pérdida y, sin embargo, no hicieron nada para evitarla.
Debemos ver un cambio, si no para nosotros, para los silenciados por el suicidio del negligencia de los líderes. Y si por alguna razón ese cambio no ocurre, no tenga ninguna duda de que la sangre seguirá cayendo sobre las manos manchadas de rojo de un gobierno culpable.

Ben West es un activista de salud mental y fue beneficiario del Premio Diana en 2019 por su trabajo en campañas de salud mental. Puedes seguirlo en Instagram, si aún no lo has hecho, aquí.