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¿Por qué algunas personas luchan por tomar decisiones «saludables», día tras día?

  • octubre 14, 2020
  • by Martin Elias Londoño

Para navegar nuestro camino por el mundo, constantemente tomamos decisiones. Si bien todos hemos tenido una buena cantidad de lamentables, la mayoría de nosotros eventualmente aprendemos de ellos, y generalmente damos esta capacidad por sentada.

Para algunas personas que padecen enfermedades como la esquizofrenia y el trastorno por uso de sustancias, anteriormente mencionadas como “abuso de sustancias” – tomar las decisiones correctas puede ser extremadamente difícil.

De hecho, muchas enfermedades mentales presentan problemas con la cognición (pensamiento y comprensión), incluida la depresión y el trastorno bipolar. La capacidad de toma de decisiones también varía en las personas sanas, a veces como consecuencia de diferencias en la genética.

¿Qué está sucediendo en el cerebro de estas personas que las coloca en una posición desigual con el resto de nosotros?

Incluso las decisiones simples son complejo

Es importante tener en cuenta que en las situaciones del día a día, a menudo no hay una elección claramente “correcta” o “incorrecta”. Sin embargo, algunas elecciones dan como resultado resultados más saludables o productivos para nosotros y quienes nos rodean.

Nuestros cerebros llevan a cabo una serie de procesos complejos al tomar decisiones. Y hay cuatro factores importantes en cada decisión que tomamos: valor, motivación, acción y estrategia.

Al elegir entre dos opciones, digamos A y B, primero debemos entender qué elección será más gratificante o proporcionará más valor . Nuestra motivación personal para alcanzar esta recompensa actúa entonces para sesgar qué opción elegimos, o si hacemos una elección en absoluto.

Entender qué acción se requiere para obtener A, o B, también es importante. Combinando toda esta información, tratamos de entender qué estrategia maximizará nuestras recompensas. Y esto nos permite mejorar nuestra capacidad de toma de decisiones con el tiempo.

Hay múltiples procesos de toma de decisiones en el cerebro que ayudan a determinar las elecciones que hacemos. James P. Kesby

Conexiones interrumpidas

Nos referimos a nuestra historia personal y experiencias pasadas para guiar nuestras elecciones futuras. Pero los trastornos mentales a menudo causan problemas en el proceso de toma de decisiones.

Las investigaciones muestran que las personas con esquizofrenia pueden tener problemas para comprender la relación entre sus acciones y los resultados. Esto significa que podrían seguir seleccionando A, incluso si saben que ya no es tan valioso como B.

También están más dispuestos a adoptar estrategias basadas en menos información, en otras palabras, «sacar conclusiones precipitadas», sobre los resultados. [19659005] El trastorno por uso de sustancias, particularmente con estimulantes como la metanfetamina o la cocaína, a menudo lleva a que las personas se atasquen cuando cambian ciertos resultados.

Por ejemplo, si cambiamos todas las luces de la calle, el rojo significa «adelante» y el verde significa «detente ”Sin decírselo a nadie, la mayoría de las personas recibirían un shock inicial pero eventualmente alterarían su comportamiento. Sin embargo, las personas con dependencia de estimulantes tardarían más en aprender a detenerse en la luz verde, incluso si seguían teniendo accidentes automovilísticos. Esto se debe a que el uso excesivo de estimulantes afecta regiones del cerebro que son cruciales para adaptarse a entornos cambiantes.

Cómo el cerebro decodifica cada decisión

El cerebro humano contiene múltiples circuitos (como vías) y mensajeros químicos llamados «neurotransmisores». Estos son responsables de guiar los procesos discutidos anteriormente.

Los circuitos de toma de decisiones comúnmente asociados con la esquizofrenia y el trastorno por uso de sustancias incluyen áreas de la «corteza», la parte externa de nuestro cerebro importante para el pensamiento complejo (especialmente el lóbulo frontal) – que «hablan» con áreas centrales como el «estriado». El cuerpo estriado nos permite seleccionar y luego iniciar una acción para lograr un objetivo específico.

Se utilizan diferentes áreas corticales para calcular diferentes procesos en el cerebro. La corteza prefrontal nos ayuda a comprender cuándo cambia una estrategia necesaria para el éxito. Entonces, si reemplazáramos todos los semáforos con sirenas, la corteza prefrontal nos ayudaría a darnos cuenta de esto y a adaptarnos.

Cuando el resultado anticipado de una elección cambia (como si A fuera mejor, pero luego B de repente se volviera mejor), la corteza orbitofrontal nos ayuda a identificar esto. De manera similar, el cuerpo estriado es clave para anticipar cuál será el resultado y cuándo obtendremos la recompensa.

La corteza es la capa arrugada que cubre nuestro cerebro. El cuerpo estriado se encuentra debajo de la corteza, en el prosencéfalo. Shutterstock

La dopamina le ayuda a hacer realidad sus elecciones

Amplios esfuerzos de investigación han descubierto que el cerebro de las personas que padecen esquizofrenia funciona de manera diferente en múltiples áreas. Se cree que esto podría contribuir a problemas en la toma de decisiones.

Para los síntomas psicóticos observados en la esquizofrenia (como alucinaciones y delirios), las alteraciones en el neurotransmisor dopamina son importantes. La dopamina es una sustancia química en el cerebro que es clave para anticipar recompensas, tomar decisiones y controlar las acciones físicas necesarias para actuar sobre nuestras elecciones.

En nuestra investigación, hemos argumentado que los aumentos de dopamina en el cuerpo estriado pueden causar problemas con la forma en que El cerebro integra información de la corteza, lo que genera dificultades en la toma de decisiones. Sin embargo, este puede ser solo el caso en algunas personas.

Los estimulantes también causan una liberación excesiva de dopamina. Pueden alterar el equilibrio entre los comportamientos dirigidos a objetivos, que son flexibles y responden a los cambios ambientales, y los hábitos, que son automáticos y difíciles de romper.

Por lo general, cuando aprendemos algo nuevo, nuestro cerebro sigue adaptándose e incorporando nueva información. Pero esto es lento y cognitivamente exigente. La dependencia de sustancias puede acelerar la progresión de una persona al comportamiento habitual, en el que se arraiga una estrategia o respuesta establecida.

Esto hace que sea difícil dejar de buscar drogas, incluso si la persona ya no las encuentra agradables.

¿Cómo podemos hacerlo? ayudar a las personas a tomar mejores decisiones

Desafortunadamente, los problemas con la capacidad cognitiva son difíciles de tratar. No hay medicamentos para la esquizofrenia o la dependencia de estimulantes que hayan demostrado mejorar la cognición de manera confiable. Esto es una consecuencia de la complejidad del cerebro humano.

Dicho esto, hay formas en que todos podemos mejorar nuestra memoria y la toma de decisiones, lo que también puede ayudar a quienes padecen enfermedades mentales que causan problemas cognitivos.

Por ejemplo, la remediación cognitiva La terapia es un enfoque conductual que entrena al cerebro para responder mejor a determinadas situaciones. Para las personas con esquizofrenia, puede mejorar la memoria visual y quizás una toma de decisiones más compleja.

No poder navegar por las decisiones diarias es uno de los aspectos más debilitantes de los trastornos que afectan la cognición. Esto conduce a dificultades para mantener el trabajo, mantener amigos y llevar una vida plena.

Necesitamos más investigación para comprender cómo diferentes cerebros toman diferentes decisiones. Con suerte, entonces podremos mejorar la vida de quienes viven con enfermedades mentales.

Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / Engin Akyurt


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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