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Por qué deberíamos priorizar a las personas mayores cuando recibimos una vacuna COVID

  • noviembre 16, 2020
  • by Martin Elias Londoño

Varias vacunas COVID-19 se encuentran en ensayos clínicos en etapa avanzada. Por lo tanto, la discusión se centra en quién debería recibir estas vacunas primero, en caso de que se apruebe su uso. Hoy discutimos dos opciones. Uno es dar prioridad a los niños. Este artículo analiza los beneficios de vacunar a las personas mayores en primer lugar.

Mientras esperamos más resultados de los ensayos de fase 3, está claro que el suministro de cualquier posible vacuna COVID inicialmente sería limitado.

Las autoridades locales deberán priorizar la distribución a grupos específicos, al menos al principio. Entonces, ¿cómo podrían tomar estas decisiones?

El consenso general es que las personas con un riesgo muy alto de exposición al COVID, como los trabajadores en instalaciones de atención médica y cuarentena de primera línea, deberían ser las primeras.

La pregunta es menos clara. de quién debería ser el siguiente. Este grupo podría incluir personas con características laborales, demográficas o de salud que las pongan en alto riesgo de exposición o enfermedad grave.

Tras una reunión del Gabinete Nacional el viernes, el gobierno federal indicó que los ancianos y vulnerables serían un grupo prioritario.

He aquí por qué es una buena idea dar prioridad a las personas mayores para que reciban las primeras vacunas COVID.

Primero, un poco de antecedentes

Las vacunas funcionan de varias maneras diferentes, proporcionando beneficios a las personas y a la comunidad.

Un beneficio individual obvio es que las vacunas pueden prevenir la infección en la persona vacunada. Pero las vacunas también pueden reducir la cantidad de virus que produce una persona si termina por infectarse. Esto puede reducir la enfermedad grave y reducir su probabilidad de transmitir el virus a otros.

Todo esto conduce a beneficios para la comunidad. Si la absorción de la vacuna es lo suficientemente alta y la transmisión se reduce, nuestra inmunidad colectiva (o de manada) puede usarse como un cortafuegos. Bloquea las vías de transmisión del virus y protege a las personas vulnerables de la infección, incluso cuando esas personas no están vacunadas.

Esto es lo que sucede cuando no se vacuna en comparación con cuando lo hace, si tuviéramos una vacuna que fuera del 66% eficaz. Las figuras que se ponen rojas atrapan COVID-19. Proporcionado por el autor

La enfermedad grave debida a COVID es un problema de salud crítico, con el potencial de ejercer una presión significativa sobre los sistemas y recursos de atención médica. Pero si el suministro de vacunas es limitado, ¿nosotros:

  • reducimos directamente la enfermedad grave al administrar la vacuna a las personas con mayor riesgo, como las personas mayores?
  • reducimos indirectamente la enfermedad grave al vacunar a las personas con mayor probabilidad de enfermarse y transmitir la virus, como ciertos grupos de personas más jóvenes
  • utilizan una combinación de ambas estrategias

La pregunta es, ¿cómo puede un suministro limitado de vacunas tener el mayor impacto?

Vacunas y ancianos

Como nosotros envejecer, nuestras células inmunes pueden volverse más difíciles de activar, en respuesta al proceso de envejecimiento natural u otros factores como la inflamación crónica. Como resultado, las vacunas a menudo no protegen tanto a las personas mayores como a las más jóvenes.

Es importante destacar que un estudio de fase 1 con un candidato a vacuna COVID de BioNTech / Pfizer mostró que el tamaño de la respuesta inmunitaria era menor en las personas mayores, lo que puede sugieren una protección reducida.

Debido a esto, el público podría pensar que priorizar las vacunas para las personas mayores es una mala idea. ¿Por qué dar una vacuna a personas en las que no funcionará tan bien? Pero deberíamos explorar a las personas mayores como un grupo prioritario por varias razones.

Primero, las personas mayores son las más afectadas por la enfermedad grave causada por COVID. En Australia, casi la mitad de los casos graves que requieren cuidados intensivos y más del 90% de las muertes han sido personas mayores de 65 años.

En segundo lugar, es posible que una vacuna potencial no proteja tan bien a las personas mayores, pero debería proteger hasta cierto punto. A modo de ejemplo, la vacuna contra la gripe brinda entre un 60 y un 70% de protección en la comunidad en general, bajando a un 30 a 40% de protección en las personas mayores de 65 años, pero incluso a ese ritmo sigue protegiendo a un número considerable de personas mayores.

Tercero, donde una posible vacuna no previene la infección, aún podría reducir la enfermedad grave. Por ejemplo, en un estudio, la vacuna contra la influenza redujo la tasa de enfermedad grave en las personas vacunadas en un 23%, independientemente del grupo de edad.

Una mejora modesta en los casos o una enfermedad grave en las personas mayores podría tener un gran impacto en la carga general de enfermedad y muerte.

En particular, las instalaciones para el cuidado de personas mayores deben considerarse una prioridad absoluta. Este entorno es de alto riesgo, combinando personas con un riesgo muy alto de enfermedad grave y alojamiento de alta densidad. La vacunación del personal de atención de la tercera edad podría prevenir la entrada del virus y la vacunación de los residentes podría minimizar las consecuencias si lo hiciera.

Finalmente, algunas vacunas pueden funcionar bien en las personas mayores. Por ejemplo, la vacuna Shingrix sorprendió a la comunidad de investigadores en 2015 al demostrar más del 90% de protección contra el herpes zóster en personas mayores, una gran mejora con respecto a la vacuna anterior Zostavax que brindaba solo un 50% de protección.

Si bien el suministro inicial será limitado, nosotros puede terminar con acceso a múltiples vacunas COVID, lo que podría permitirnos priorizar vacunas potentes para las personas mayores.

Las grandes decisiones toman una aldea

En cualquier escenario, abordar cuestiones complejas sobre la distribución de vacunas requerirá conocimientos especializados de muchos

Necesitamos comprender cómo se propaga el virus en una población determinada, cómo funciona la vacuna en diferentes grupos dentro de esa población, quiénes pueden dudar acerca de la vacuna, cómo podemos administrar la vacuna a una amplia variedad de personas y muchos otros factores.

Personas mayores tienen más probabilidades de enfermarse gravemente si contraen coronavirus. Shutterstock

Es importante destacar que todavía estamos aprendiendo sobre este virus. Se comporta de manera diferente en diferentes comunidades, debido a diferentes entornos, demografía, biología y comportamientos. Las estrategias pueden diferir en diferentes regiones y deben adaptarse con nuestra comprensión en evolución del virus. No habrá un enfoque de «talla única».

También es vital tener en cuenta que una vacuna no será una solución milagrosa. Las vacunas no protegen al 100% y tardarán en implementarse. Las medidas de salud pública, como las pruebas rigurosas, el lavado de manos, el uso de mascarillas y un nivel de distanciamiento social, seguirán siendo importantes durante algún tiempo.

Habrá decisiones desafiantes y polémicas para el acceso inicial a las vacunas COVID, pero en última instancia, el suministro de vacunas será volverse menos restringido. Es importante recordar que todos nos beneficiamos colectivamente al llevar a ciertos grupos al frente de la fila de vacunas.

Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / Juan Pablo Serrano Arenas


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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