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Premio Nobel de medicina 2020 por el descubrimiento del virus de la hepatitis C

  • octubre 7, 2020
  • by Martin Elias Londoño

El Premio Nobel 2020 de fisiología o medicina ha sido otorgado a tres científicos por su trabajo en el descubrimiento del virus de la hepatitis C.

Los científicos que reciben el premio conjuntamente son Harvey Alter, Michael Houghton y Charles Rice.

] ¿Qué es el virus de la hepatitis C?

En la década de 1960, se descubrió que muchos casos inexplicables sufrían de un virus distinto de la hepatitis A y B. Este virus de la hepatitis C se transmite a través de la sangre, a través de jeringas compartidas, transfusiones de sangre infectada , e incluso a través de algunas prácticas sexuales. La infección se propaga rápidamente por el cuerpo y muchos casos se han encontrado asintóticos.

Se vuelve más riesgosa ya que daña la función de la palanca lentamente con el tiempo y, en última instancia, conduce al cáncer. Muchos pacientes requieren trasplantes de hígado y algunos incluso mueren.

El trabajo de Alter, Houghton y Rice ha llevado a un análisis de sangre preciso para detectar la hepatitis C. Esto ayudará en el diagnóstico temprano del virus en el cuerpo y puede salvar millones de vidas en todo el mundo.

¿Quiénes son los tres galardonados?

En la década de 1970, Harvey Alter, de 85 años, investigador de los Institutos Nacionales de Salud, y su equipo insinuaron la existencia de un virus distinto de la hepatitis A y B.

Más tarde, en la década de 1980, Michael Houghton, de 69 años, trabajó en la hepatitis en Chiron Corp. en California con dos asociados Qui-Lim Choo y George Kuo. Aisló la secuencia genética del virus y lo nombró formalmente virus de la hepatitis C. Ahora es profesor de virología Li Ka Shing en la Universidad de Alberta en Canadá.

Además, Charles Rice, de 68 años, profesor de la Universidad Rockefeller, investigó sobre chimpancés que agregaron detalles cruciales y sellaron la investigación. Desarrolló herramientas y métodos de laboratorio que aislaron el virus.

El impacto

La investigación y los años de trabajo de Alter, Houghton y Rice han llevado al desarrollo de muchos tratamientos que salvan vidas. Muchos de estos se utilizan habitualmente en la actualidad. Según la OMS, más de 71 millones de personas se ven afectadas por la hepatitis C en todo el mundo, con más de 400.000 muertes cada año. Las áreas más afectadas son India, Europa del Este, Egipto y partes de Asia.

El medicamento, cuando salió al mercado hace una década, costaba alrededor de $ 40,000. Ahora se ha convertido en una cuarta parte. Sin embargo, el trabajo continúa. Investigadores de todo el mundo, incluido el Dr. Houghton, están trabajando para desarrollar una vacuna contra la hepatitis C.

«Por primera vez en la historia, la enfermedad finalmente se puede curar, lo que aumenta las esperanzas de erradicar el virus de la hepatitis C de la población mundial», Dijo el Comité Nobel en un comunicado. El comité anunció el premio en el Instituto Karolinska de Estocolmo

Imagen cortesía de Kateryna Kon / Shutterstock

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