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Signos vitales: un precio global del carbono pronto podría ser una realidad: Australia debería prepararse

  • noviembre 15, 2020
  • by Martin Elias Londoño

Además de devolver la dignidad a la Oficina Oval, otra cosa que definitivamente cambiará bajo la presidencia de Biden es EE. UU. política sobre el medio ambiente.

El plan de Biden para «una revolución de energía limpia y justicia ambiental» incluye volver a unirse al Acuerdo de París sobre el cambio climático, invertir 1,7 billones de dólares durante la próxima década en «energía verde» y lograr emisiones netas de gases de efecto invernadero cero para 2050.

La Unión Europea, Japón y Corea del Sur ya se han comprometido para 2050. El objetivo de cero neto de China es 2060.

Con Estados Unidos uniéndose al grupo, las implicaciones para Australia podrían ser enormes.

Un impuesto fronterizo sobre el carbono en camino

La Unión Europea ya lo ha anunciado está considerando un impuesto fronterizo al carbono. Esto implicaría un arancel sobre las importaciones de naciones sin un precio del carbono similar al de la UE. El impuesto sería proporcional a la cantidad de carbono en las importaciones y a la diferencia relativa en el precio del carbono entre Europa y el país exportador.

Este tipo de «impuesto de ajuste fronterizo» es una forma inteligente de proteger a las industrias nacionales de ser subcotizadas por las importaciones de otros países sin un precio para el carbono.

Tendría mucho sentido que Estados Unidos hiciera lo mismo.

Si es así, las cosas se ponen realmente interesantes. Haría aún más difícil impugnar impuestos como las restricciones comerciales ante la Organización Mundial del Comercio. Desencadenaría movimientos similares por parte de otros países que se toman en serio la lucha contra el cambio climático.

Joe Biden habla sobre el cambio climático y los incendios que afectaron a los estados del oeste de Estados Unidos el 14 de septiembre de 2020. Patrick Semansky / AP

De hecho, un El impuesto de ajuste fronterizo es parte de la propuesta del Consejo de Liderazgo Climático de EE. UU. para un impuesto al carbono y un «dividendo de carbono», que devuelve todos los ingresos netos del impuesto al pueblo estadounidense en igualdad de condiciones.

La idea del dividendo de carbono está respaldada por 28 Economistas laureados con el premio Nobel, 15 ex presidentes del Consejo de Asesores Económicos de EE. UU. Y cuatro ex presidentes de la Reserva Federal de EE. UU.

Si la mayoría de nuestros socios comerciales tienen un impuesto en la frontera del carbono, Australia tendrá un precio sobre el carbono, pero sólo para exportadores.

Esto dejará a la economía australiana en una mala posición.

Sin precio para el carbono a nivel interno, sin compromiso serio para reducir las emisiones y vana esperanza de cumplir con nuestras obligaciones del Acuerdo de París a través de dod trucos contables y la innovación tecnológica futura, es poco probable que el resto del mundo sea comprensivo.

Un plan de dividendos de carbono

Hay una mejor manera: promulgar nuestro propio plan de dividendos de carbono.

En 2018, la profesora de derecho Rosalind Dixon y yo propusimos un plan para Australia similar al del Climate Leadership Council.

Universidad de NSW

Nuestro Plan Australiano de Dividendos de Carbono implica un precio sobre el carbono, y las ganancias se distribuyen como dividendos, por igual, a todos los ciudadanos en edad de votar.

También permite un descuento por ajuste fronterizo para que los exportadores no penalizado si se exporta a países sin un precio similar para el carbono.

Esto haría que una mayoría significativa de australianos estuvieran mejor económicamente y ayudaría a proteger a los exportadores mientras hacemos la transición hacia una energía más limpia.

También le daría al australiano Hoja de ruta de inversión en tecnología del gobierno (para acelerar el uso de tecnología de bajas emisiones) una oportunidad de funcionar. No tiene sentido apostar por la tecnología sin utilizar mecanismos de precios de mercado para dar a los proveedores y compradores los incentivos adecuados para desarrollar y adoptar las tecnologías más efectivas.

El mundo está actuando

Estados Unidos acaba de rechazar un negacionista climático y está ahora vamos a tomar medidas serias sobre el medio ambiente. Europa ya está actuando. Nuestros principales socios comerciales se están comprometiendo con objetivos netos cero.

Nos estamos quedando atrás. Esto debería proporcionar el ímpetu para poner fin a las guerras climáticas de Australia. Incluso si nuestros políticos electos no quieren hacer algo serio sobre el cambio climático por razones morales, ahora no tienen más remedio que hacerlo por razones prácticas.

Y eso implica un precio sobre el carbono. De lo contrario, nuestros exportadores se verán seriamente perjudicados. Usar los ingresos de ese precio del carbono para devolverlo como dividendo a los australianos sería la mejor manera de avanzar.

Imágenes utilizadas por cortesía de Pexels / Markus Spiske


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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